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Científicos encuentran restos de barco que intentó advertir al Titanic de iceberg

(CNN) — El naufragio de un barco que intentaba avisar al RMS Titanic del iceberg que lo hundió en su viaje inaugural ha sido hallado en el fondo del Mar de Irlanda.

El buque de vapor mercante británico SS Mesaba envió un mensaje de radio de advertencia al Titanic el 15 de abril de 1912 mientras cruzaba el Atlántico. El mensaje fue recibido por el Titanic, que se anunciaba como insumergible, pero no llegó al centro de control principal de la embarcación.

Más tarde esa noche, el Titanic chocó contra el iceberg y se hundió. Más de 1.500 personas murieron en lo que sigue siendo el naufragio más infame del mundo.

El Mesaba continuó como barco mercante hasta que fue torpedeado por un submarino alemán mientras estaba en un convoy en 1918. Murieron veinte personas, incluido el comandante del barco.

Su ubicación exacta fue desconocida durante más de un siglo, pero los científicos ahora han encontrado los restos del Mesaba utilizando un sonar multihaz. La herramienta de topografía en alta mar utiliza ondas de sonido para permitir el mapeo del lecho marino con tal detalle que la superestructura se puede revelar en imágenes de sonar, lo que permite a los investigadores de la Universidad de Bangor y la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido identificar positivamente el naufragio en el Mar de Irlanda.

Esta fue la primera vez que los investigadores pudieron localizar e identificar positivamente los restos del naufragio, según un comunicado de prensa.

‘Piezas del rompecabezas’

Michael Roberts, geocientífico marítimo de la Universidad de Bangor en Gales, dirigió los estudios de sonar en la Facultad de Ciencias Oceánicas de la universidad.

Durante varios años, ha estado trabajando con el sector de las energías renovables marinas para estudiar el efecto del océano en la infraestructura de generación de energía. Los naufragios demostraron ser una valiosa fuente de información en este campo.

“Sabíamos que había muchos naufragios en nuestro patio trasero en el Mar de Irlanda”, dijo Roberts a CNN el miércoles, y agregó que podrían proporcionar “perspectivas útiles sobre lo que sucede cuando las cosas van al fondo del mar”.

El Titanic se hundió en el Océano Atlántico Norte tras chocar contra un iceberg el 15 de abril de 1912.

Pero fue solo cuando Roberts comenzó a trabajar con Innes McCartney, arqueóloga marítima e investigadora de la Universidad de Bangor, que las «piezas del rompecabezas» comenzaron a encajar.

«McCartney estaba realmente interesado en aplicar esa tecnología a los naufragios para identificarlos», dijo Roberts. El equipo de investigadores comenzó a profundizar en los misterios sin resolver para «descifrar sus historias».

«Anteriormente, podíamos bucear en algunos sitios al año para identificar visualmente los restos de naufragios. Las capacidades de sonda únicas del Príncipe Madog (buque de investigación especialmente diseñado) nos han permitido desarrollar un medio relativamente económico para examinar los restos de naufragios. Podemos conecte esto con la información histórica sin una interacción física costosa con cada sitio», agregó McCartney en el comunicado.

Roberts dijo que el costo de descubrir e identificar cada naufragio fue de entre £ 800 ($ 855) y £ 1,000 ($ 1,070).

Un ‘cambio de juego’ para la arqueología marina

En total, el Príncipe Madog encontró 273 naufragios esparcidos en 7.500 millas cuadradas del Mar de Irlanda, un área aproximadamente del tamaño de Eslovenia.

Los naufragios fueron escaneados y cotejados con la base de datos de naufragios de la Oficina Hidrográfica del Reino Unido y otras fuentes.

Muchos de los naufragios identificados recientemente, incluido el Mesaba, habían sido identificados erróneamente en el pasado, dijeron los investigadores.

McCartney describió la técnica del sonar multihaz como «un ‘cambio de juego’ para la arqueología marina», lo que permite a los historiadores utilizar los datos que proporciona para llenar los vacíos en su comprensión.

Prince Madog, el buque de reconocimiento de la Universidad de Bangor, deja su amarre en el puente de Menai, Anglesey, Gales del Norte, en 2016.

Prince Madog, el buque de reconocimiento de la Universidad de Bangor, deja su amarre en el puente de Menai, Anglesey, Gales del Norte, en 2016.

David Roberts/Universidad de Bangor

Prince Madog fue encargado por la Universidad de Bangor y es administrado y operado por el proveedor de servicios offshore OS Energy. «Realmente nos permite salir hasta 10 días a la vez e ir punto a punto entre los barcos», dijo Roberts. «Estábamos haciendo 15, 20, 25 naufragios por día. Es el barco el que sustenta todo».

La tecnología que utiliza el barco tiene el potencial de ser tan efectiva para los arqueólogos marinos como el uso de fotografías aéreas por parte de los arqueólogos en tierra, según el comunicado.

«Muchos de estos naufragios están en aguas profundas. No hay luz allí abajo, por lo que no se puede ver mucho», dijo Roberts. “Si un buzo descendiera y nadara a lo largo del naufragio, nunca obtendría el tipo de imágenes que obtendríamos debido a la escala de estas cosas. Hay tanto sedimento que simplemente no se puede ver todo. «

«Entonces, es una forma de visualizar de manera realmente efectiva usando el sonido para ver algo que no se puede ver a simple vista, como una ecografía durante el embarazo».

Si bien la tecnología tiene el potencial de descubrir las historias de todos estos barcos perdidos, Roberts agregó que los investigadores «también han estado examinando estos sitios de naufragios para comprender mejor cómo los objetos en el lecho marino interactúan con los procesos físicos y biológicos, lo que a su vez puede ayudar a los científicos a respaldar el desarrollo y crecimiento del sector de la energía marina».

Los detalles de todos los naufragios se han publicado en un nuevo libro de McCartney, «Echoes from the Deep».

Imagen de Portada: El SS Mesaba fue torpedeado mientras estaba en un convoy en 1918, seis años después de que intentara advertir al Titanic del iceberg.

Cnn

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