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China revela planes para enviar naves espaciales a Júpiter y Urano


yoHace 2300 años, el antiguo poeta chino Qu Yuan escribió el poema «Tianwen» o «Preguntas celestiales». Es solo ahora que la nave espacial Tianwen de China ha comenzado a volar en misiones diseñadas para encontrar algunas respuestas celestiales. Y como informa Space.com, esas misiones son cada vez más ambiciosas.

En 2020, la nave espacial Tianwen 1 fue lanzada a Marte, transportando al rover Zhurong, que aterrizó con éxito en la superficie del Planeta Rojo en mayo de 2021. China ya ha anunciado planes para lanzar Tianwen 2 en una misión de retorno de muestra al espacio cercano. El asteroide terrestre Kamo’oalewa en 2025, y luego con Tianwen 3, volando su propia misión de retorno de muestra a Marte en 2028.

Pero esta semana, en el Congreso Astronáutico Internacional en París, China fue aún más lejos y reveló planes para una ambiciosa misión de dos planetas para Tianwen 4 a partir de 2030. La misión incluiría dos naves espaciales, la más grande de las cuales sería el objetivo de Júpiter y entraría en órbita alrededor de la luna joviana Calisto. Una segunda nave espacial más pequeña volaría luego hacia Urano.

Nueve naves espaciales de la NASA han volado o han orbitado Júpiter, aunque ninguna ha orbitado alguna de sus lunas. Solo una nave espacial, la Voyager 2 de la NASA, ha reconocido alguna vez a Urano, volando por el planeta en 1986. Ambas naves espaciales chinas también podrían sobrevolar un asteroide en su camino hacia el sistema solar exterior, aunque esa posibilidad aún no se ha decidido.

“Los objetivos científicos aún están bajo consideración”, dijo Wang Qiong de la Administración Nacional del Espacio de China a Space.com. Beijing llegó tarde al juego espacial, especialmente en comparación con los EE. UU. y la antigua Unión Soviética. Pero ahora está decididamente recuperando el tiempo perdido.

Esta historia apareció originalmente en TIME Space, nuestro boletín semanal que cubre todo lo relacionado con el espacio. Puede registrarse aquí.

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