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China necesita carbón ruso.  Moscú necesita nuevos clientes

Las importaciones de carbón de China desde Rusia casi se duplicaron entre marzo y abril, alcanzando los 4,42 millones de toneladas métricas, según datos comerciales de Refinitiv. Rusia ha superado a Australia como el segundo mayor proveedor de China desde el año pasado y ahora representa el 19% de sus importaciones de carbón, frente al 14% que tenía en marzo.

Las importaciones de carbón se dispararon un 64 % en 2021 y la producción nacional alcanzó un récord de 4.130 millones de toneladas métricas. Este año, se espera que estas cifras sean aún mayores, ya que el presidente Xi Jinping prioriza las inversiones en infraestructura para reactivar la economía.

El mes pasado, China importó un récord de 1,09 millones de toneladas métricas de carbón coquizable transportado por mar desde Rusia, un 10% más que en abril del año pasado, según Matthew Boyle, analista principal de carga seca a granel de la firma de datos Kpler. El carbón coquizable se utiliza para fabricar acero.

Primero hubo un chapuzón

El comercio de carbón entre China y Rusia disminuyó poco después de que Moscú invadiera Ucrania en febrero y los países occidentales comenzaran a aplicar sanciones sin precedentes a Rusia. Los bancos chinos inicialmente se mostraron reacios a proporcionar financiamiento para la compra de productos básicos rusos, según Reuters.

«Después de que Rusia comenzó el asalto, los compradores chinos y muchos otros inicialmente redujeron las compras para evaluar el riesgo de sanciones secundarias», dijo Lauri Myllyvirta, analista principal del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio, un grupo de expertos con sede en Helsinki.

Para marzo, esa renuencia se había evaporado.

«Cuando quedó claro que la UE no se estaba moviendo rápido para prohibir las importaciones, y eso efectivamente impidió que tanto EE. UU. como la UE impusieran sanciones más amplias que afectarían a otros compradores, hubo un salto en las compras como resultado de la demanda latente», Myllyvirta. dicho.

Desde entonces, la Unión Europea aprobó una prohibición del carbón ruso, que entrará en vigor a partir de agosto. A principios de este mes, también propuso prohibir todas las importaciones de petróleo ruso en un plazo de seis meses.

conseguirlo barato

China no solo está comprando una gran cantidad de carbón ruso ahora, sino que también lo está comprando con un gran descuento.

Rusia es el tercer mayor exportador de carbón del mundo y los precios mundiales de la materia prima han subido desde que invadió Ucrania. El precio de Los futuros del carbón ICE Newcastle han subido más del 40% desde principios de marzo.

«En los últimos meses, las sanciones han creado una marcada bifurcación del mercado mundial del carbón marítimo, ya que muchos importadores ahora no pueden o no quieren importar carbón de Rusia», dijo Toby Hassall, analista principal de Coal Market Research en London Stock Exchange Group.

A medida que el grupo de compradores se vuelve más pequeño, aquellos importadores que pueden y están dispuestos a comprar carbón de Rusia están «pagando precios mucho más bajos por este suministro en comparación con el carbón procedente de otros orígenes», dijo Hassall.

China necesita carbón ruso.  Moscú necesita nuevos clientes

En abril, el carbón coquizable ruso premium entregado en el puerto de Jingtang en el norte de China tenía un precio de 2.710 yuanes (403 dólares) por tonelada métrica, según el proveedor de datos de la industria china MySteel. Eso se compara con los 475 dólares del carbón coquizable de EE. UU. que llega al puerto y los 423 dólares del carbón extraído en China.

Los descuentos de precios han persistido este mes.

A fines de la semana pasada, el carbón coquizable ruso en los puertos del norte de China promedió alrededor de $ 439 por tonelada métrica, según el proveedor de datos con sede en Hangzhou, Hithink Flush Information. El carbón australiano cuesta $ 512 y el carbón chino $ 496.

Para Beijing, comprar más de Rusia no solo es un gesto amistoso hacia Moscú, sino también un movimiento inteligente que beneficia las propias necesidades económicas de China.

“Hasta ahora, el gobierno parece estar siguiendo una línea de mantener relaciones amistosas con Rusia sin alentar ni ordenar a las empresas chinas que aumenten los negocios con el país, y desalentando cualquier cosa que pueda entrar en conflicto con las sanciones impuestas a China”, dijo Myllyvirta.

«Esta línea significa que es probable que las importaciones de China desde Rusia crezcan simplemente sobre la base del mercado, ya que otros compradores se mueven para embargar los combustibles fósiles rusos», dijo.

¿Por qué China necesita tanto carbón?

A pesar de las promesas de reducir su dependencia de los combustibles fósiles, China todavía necesita carbón para impulsar su economía. Hasta el 60% de la producción de electricidad de China se generó a partir de carbón térmico en 2021, mientras que más del 90% del acero chino se produjo en altos hornos que queman carbón coquizable. En general, el carbón representó el 56% del uso total de energía de China el año pasado, según la Oficina Nacional de Estadísticas.

«Actualmente, el gobierno chino está impulsando todo tipo de proyectos de infraestructura y construcción, que incluyen proyectos de la industria del carbón, para compensar el efecto de la caída de bienes raíces y los bloqueos de Covid en otras partes de la economía», dijo Myllyvirta.

China ha estado tratando de impulsar la producción de carbón desde el año pasado, cuando una grave crisis de energía provocó apagones en millones de hogares y obligó a muchas fábricas a reducir la producción.

El jueves, el primer ministro Li Keqiang dijo que un suministro constante de energía es fundamental para los objetivos de crecimiento de China.

China evitará «resueltamente» que vuelva a ocurrir una crisis de energía este año, dijo Li durante una visita a un centro de transmisión de energía en la provincia de Yunnan, China.

China necesita carbón ruso.  Moscú necesita nuevos clientes

La Administración Nacional de Energía fijó a las minas chinas un objetivo de 4.400 millones de toneladas este año, 300 millones más que la producción récord del año pasado.

Y en otro esfuerzo para garantizar el suministro, el gobierno redujo a cero todos los aranceles de importación de carbón entre el 1 de mayo de este año y el 30 de marzo de 2023. Anteriormente, los aranceles oscilaban entre el 3 % y el 6 %, según el tipo de carbón.

Indonesia, el actual proveedor número uno de China, ha disfrutado de aranceles cero durante años gracias a un pacto de libre comercio entre China y las naciones de la ASEAN. Pero Rusia todavía estaba sujeta a aranceles hasta este mes.

“Estimamos un aumento del 30% en [Russia’s] volumen de exportación a China a 71 millones de toneladas este año frente a 55 millones de toneladas en 2021”, dijeron analistas de Morgan Stanley en una nota de investigación el mes pasado.

Un nuevo puente entre China y Rusia podría ayudar con eso. El primer puente ferroviario que une a los dos países se completó el mes pasado. El puente de 2.215 metros de largo se utilizará principalmente para transportar carbón, mineral de hierro y otros bienes de Rusia a China, según los medios estatales chinos.

Cnn

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