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‘Children of the State’ de Jeff Hobbs examina el sistema de justicia juvenil : NPR


Portada de Hijos del Estado

Estados Unidos persiste en tener las tasas de encarcelamiento más altas del mundo. La justicia juvenil, sin embargo, presenta un panorama algo más brillante.

Autor Jeff Hobbs’, cuyo último trabajo La breve y trágica vida de Robert Peace fue publicado con gran éxito, ha escrito un nuevo libro que examina el sistema de justicia juvenil de Estados Unidos.

Hijos del Estado: Historias de Supervivencia y Esperanza en el Sistema de Justicia Juvenil proporciona antecedentes sobre la evolución del sistema de justicia juvenil de Estados Unidos, pero se trata principalmente de personas, no de estadísticas. Muchas de las estadísticas son sombrías y los resultados deprimentes. El sistema penal de Estados Unidos es demasiado punitivo, está infectado por el racismo y, en general, no está orientado hacia la rehabilitación, escribe Hobbs.

La mayoría de los delitos son una cuestión de ley estatal, no federal. Administrar «justicia» son tribunales e instituciones en una mezcolanza de 50 estados, el Distrito de Columbia y una miríada de entidades subgubernamentales, como condados y municipios. Dependiendo de dónde se cometa un delito, el delincuente puede o no estar sujeto a la pena de muerte, recibirá una sentencia más larga o más corta, y así sucesivamente. Las definiciones legales de lo que constituye un delito varían ampliamente en los EE. UU.

Aunque notoriamente tarde en hacerlo, la Corte Suprema prohibió las ejecuciones de menores en 2005, reconociendo «el peso abrumador de la opinión internacional en contra de la pena de muerte para menores». Y la cantidad de jóvenes encarcelados disminuyó un 77 % entre 2000 y 2020, según la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia de EE. UU. Estos son pasos significativos, pero para aquellos que permanecen encarcelados, el sistema continúa destruyendo vidas y familias, un punto ampliamente ilustrado por Hobbs.

Hobbs cuenta la historia desde tres puntos de vista. En el primer tercio del libro, llamado «Residencia», sigue a Josiah Wright, un joven negro de Wilmington que es liberado después de 11 meses de detención pero termina con una sentencia más larga y severa por violar su libertad condicional. (Técnicamente, las prisiones son para adultos y la detención es para menores. Para las personas tras las rejas, esto puede ser una distinción sin diferencia). El aumento de los castigos por violar la libertad condicional, incluso por infracciones muy leves, ayuda a mantener altas las tasas de encarcelamiento de Estados Unidos.

Hobbs sigue a Josiah y sus compañeros a clases, los visita cuando salen y escucha sus opiniones. Todos menos un pequeño puñado de estos jóvenes son negros o marrones. Algunos, incluido Josiah, toman decisiones estúpidas e impulsivas, como hacen todos los adolescentes. La diferencia entre estos niños y sus compañeros en el «exterior» tiende a ser un trauma infantil profundo y nacer en familias de bajos ingresos que carecen de la capacidad de ayudar a dar forma a la vida de sus hijos debido a la necesidad de mantener la comida en la mesa. Los padres más ricos, cuyos hijos toman las mismas decisiones estúpidas e impulsivas, tienen acceso a los recursos, incluido el tiempo, los medios financieros y legales, y las conexiones sociales que tienden a mantener a sus hijos fuera del sistema.

En la sección intermedia del libro, «Educación», Hobbs se concentra en el Woodside Learning Center en San Francisco. «La depresión era una de las aflicciones más frecuentes en Woodside. Los jóvenes prosperaban con la conexión, pero también se retiraban rápidamente a… un espacio protegido con sus espíritus: amurallado, duro, oscuro, muy parecido a las habitaciones de la cárcel».

Hobbs se centra en los adultos encargados de enseñar y asesorar a los jóvenes condenados por delitos. Woodside tiene mucho personal comprometido y atento con una larga experiencia en el sistema. Ellos también tienen problemas para equilibrar el estrés de la institución con su vida familiar. Apenas se les consulta cuando San Francisco se embarca en un gran esfuerzo para rediseñar e instituir reformas. A Woodside se le da una fecha de cierre. Cerrar las instituciones heredadas es una meta para muchos defensores de la justicia juvenil, pero sin una alternativa constructiva, el cierre puede repetir las debilidades existentes en el sistema, señala Hobbs.

En la parte final del libro, titulada «Exilio», Hobbs pasa tiempo en Exalt Youth, una agencia de la ciudad de Nueva York encargada de ayudar a los jóvenes en el sistema de justicia juvenil a obtener pasantías y empleos. Este es un trabajo importante, y un pequeño grupo de jóvenes se lanzan a posibles carreras. Pero para muchos de ellos, es demasiado difícil enfrentar los desafíos de trabajar en un mundo que es tan extraño para ellos (léase: blancos y ricos), o no están preparados académicamente, o sus pasantías no tienen sentido, o depresión y egoísmo. los comportamientos de derrota son demasiado abrumadores.

En todo momento, Hobbs deja que sus personajes describan el sistema roto, en lugar de escribir como un defensor. Con una investigación admirable, hace un trabajo maravilloso sacando a relucir la humanidad de sus sujetos. El lector se preocupa por estas personas, tanto adultos como jóvenes, y quiere que tengan éxito. Lamentablemente, esto rara vez es el caso.

Hobbs concluye que el sistema de encarcelamiento de jóvenes de Estados Unidos «es intrincado, defectuoso y, sobre todo, insolublemente atascado en generaciones de pensamiento vacilante, oportunista, ingenuo y racista, pero, por el momento, está mejorando y rediseñándose gradualmente, con una preocupación más profunda por la individual.»

Hobbs no se detiene allí. Él escribe que «los humanos dentro del sistema, tanto aquellos encargados de operar sus muchas capas como aquellos sujetos a sus leyes laberínticas, [are] apasionado, benévolo, cansado, admirable y veraz. Sobre todo, he encontrado que los jóvenes encarcelados, incluso por actos verdaderamente atroces, son redimibles…»

Ojalá la redención fuera el objetivo principal del sistema penal estadounidense.

peaje martha anne es un escritor y crítico basado en DC. Su primera novela, tres musas, ganó el premio Petrichor de ficción finamente elaborada y fue publicado por Regal House Publishing en el otoño de 2022.


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