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Casi la mitad de los ríos contaminados por drogas: estudio — RT Mundo


Alrededor del 44% de las vías fluviales del planeta contienen altos niveles de productos farmacéuticos, afirma un nuevo estudio

Un impactante 43,5% de las vías fluviales del mundo están contaminadas con drogas, según un equipo de investigación que publicó sus hallazgos el miércoles en la revista Environmental Toxicology and Chemistry.

Dirigidos por Alejandra Bouzas-Monroy de la Universidad de York, los investigadores analizaron 1052 muestras en 104 países y encontraron 23 compuestos farmacéuticos separados en niveles que excedían los considerados «seguro.» Estos incluían antidepresivos, antihistamínicos, benzodiazepinas, analgésicos y estimulantes.

Más de un tercio (34,1 %) de los sitios donde se tomaron múltiples muestras tenían más de un lugar con concentraciones de drogas que se encontraron de “preocupación ecológica”.

Bouzas-Monroy, quien afirmó que el estudio era “la primera evaluación global” de contaminación farmacéutica en vías fluviales, advirtió que los humanos deben ser “hacer mucho más para reducir las emisiones de estas sustancias al medio ambiente”.


El estudio tomó nota no solo de las drogas presentes en el agua sino también de sus efectos sobre los peces y la vegetación acuática. Se sabe que fármacos como el antidepresivo amitriptilina y el antipsicótico carbamazepina modifican la actividad de las enzimas en los peces, mientras que el antidepresivo citalopram y el tranquilizante diazepam modifican el comportamiento de los animales. La metformina, un medicamento para la diabetes, altera la actividad de las hormonas sexuales en los peces, al igual que el propranolol, un medicamento para la presión arterial. Todos fueron encontrados en los cursos de agua estudiados por Bouzas-Monroy y su equipo.

Los productos farmacéuticos terminan en el agua a través de los desechos corporales producidos tanto por humanos como por animales, así como a través de la escorrentía de las instalaciones y granjas de fabricación de productos farmacéuticos. El Servicio Geológico de EE. UU. ha estado monitoreando el problema en los EE. UU. desde 2002, cuando encontró al menos siete sustancias químicas en más de la mitad de las vías fluviales que analizó. En 2019, la agencia encontró niveles similares de contaminación en una muestra de 1120 pozos y arroyos utilizados como fuente de agua potable.


Casi la mitad de los ríos contaminados por drogas: estudio — RT Mundo

El estudio de Bouzas-Monroy también mencionó los altos niveles de contaminación no farmacéutica que plagan las vías fluviales del mundo, desde productos químicos industriales y pesticidas hasta metales pesados ​​como el plomo.

Muchos servicios públicos de agua de EE. UU. ni siquiera realizan pruebas de productos farmacéuticos, ya que los efectos a largo plazo en la salud del consumo de cantidades mínimas de dichos medicamentos en humanos o animales no se han estudiado adecuadamente. Incluso cuando los efectos de un contaminante farmacéutico en la vida silvestre local son ampliamente conocidos y reconocidos, puede haber poca motivación en la comunidad circundante para actuar.

La fluoxetina, el nombre genérico del popular antidepresivo Prozac, es un contaminante común de las vías fluviales (que se encuentra en varias de las muestras estudiadas por Bouzas-Monroy) que provoca marcados cambios de comportamiento en los peces, haciéndolos menos agresivos sexualmente y menos motivados para buscar comida. El efecto puede durar hasta tres generaciones, lo que significa que las poblaciones siguen afectadas mucho después de que se lleve a cabo la limpieza.

E incluso cuando se sabe que los contaminantes causan daño a los humanos, como ocurre con los altos niveles de plomo y otros metales en Flint, Michigan y sus alrededores, la limpieza puede llevar años, si es que llega a suceder.

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