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Búsqueda renovada de restos de 4 víctimas del incendio de un bar gay en 1973

NUEVA ORLEANS – Casi medio siglo después de que un incendio provocado matara a 32 personas en un bar gay de Nueva Orleans, el Ayuntamiento ha renovado la búsqueda de los restos de cuatro víctimas, incluidas tres que nunca fueron identificadas.

El UpStairs Lounge se incendió el 24 de junio de 1973, matando a 31 hombres, incluidos dos cuya madre murió con ellos, e hiriendo a otra mujer y 14 hombres.

Ferris LeBlanc, de 50 años, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que luchó en la Batalla de las Ardenas, y tres cuerpos quemados más allá de la identificación fueron enterrados uno al lado del otro en el «campo de alfarero» sin marcar de la ciudad.

La moción aprobada el jueves ordena al abogado de la ciudad, al director de administración de la propiedad y al director administrativo que brinden “toda la asistencia razonable” para recuperar los restos.

“La respuesta insensible y profundamente inadecuada de la ciudad… arraigada en un sentimiento generalizado contra los homosexuales” empeoró el sufrimiento de las familias y amigos de las víctimas, afirma la moción escrita por el concejal JP Morrell.

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Y, escribió, «el mantenimiento deficiente de registros y la indiferencia continúan obstaculizando los esfuerzos de los familiares sobrevivientes para recuperar los cuerpos de las víctimas y brindarles la dignidad de un entierro adecuado».

El consejo cree que la ciudad tiene la obligación moral de hacer todo lo posible para ayudar a «la recuperación y el entierro digno de las víctimas de la masacre de UpStairs Lounge», afirma la moción.

El consejo emitió una disculpa formal por la respuesta de la ciudad el 23 de junio, un día antes del 49 aniversario del incendio.

“El consejo ha prometido llegar al fondo de este problema y hacer todo lo posible para ayudarnos a poner fin a esta historia”, escribió la familia de LeBlanc en un comunicado a ABC News. “Somos cautelosamente optimistas por este interés renovado y esperamos que termine en una resolución positiva”.

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El incendio fue el asesinato masivo de homosexuales más grande del siglo XX, señalan la disculpa del Concejo Municipal y la moción del jueves. Fue superado por el tiroteo en el club nocturno Pulse en 2016.

La ubicación del cuerpo de LeBlanc se señaló como «Panel Q, Lote 32» del cementerio, escribió Robert W. Fieseler en un libro publicado en 2018.

Pero los funcionarios de la ciudad dijeron que los mapas y otros registros relevantes fueron destruidos por el huracán Katrina en 2005, informó ABC más tarde ese año. La red había lanzado un documental del 45 aniversario sobre el incendio y los esfuerzos para encontrar el cuerpo de LeBlanc.

Poco después del lanzamiento del documental, la alcaldesa LaToya Cantrell nombró a cinco empleados para ayudar a la familia. Pero abandonaron el asunto después de meses de búsqueda infructuosa, informó la red.

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LeBlanc estaba separado de su familia en California, no por su homosexualidad sino porque no le había pagado el dinero que le debía a su abuelo, escribió Fieseler en «Tinderbox: The Untold Story of the Up Stairs Lounge Fire and the Rise of Gay Liberation».

Su cuerpo fue identificado después de que una persona anónima le dijo a la oficina del forense que LeBlanc usaba un anillo antiguo hecho con una cuchara de plata, escribió Fieseler.

Los otros tres se enumeraron como cuerpos 18, 23 y 28, y se enterraron más de una década antes de que se desarrollaran las huellas dactilares de ADN.

“El cuerpo 18, un hombre blanco de más de dieciocho años… no tenía tatuajes que lo identificaran y tenía quemaduras en más del 70 por ciento”, escribió Fieseler. lugar con pantalones y una camiseta todavía injertados en su piel. El cuerpo 23, quemado en un 90 por ciento, era la figura más irreconocible que había sido sacada de las ruinas. Todo lo que se sabe es que encontró su fin usando zapatos marrones y calcetines negros”.

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Johnny Townsend, quien entrevistó a más de 30 personas que sobrevivieron al incendio para un libro que publicó en 2011, escribió que un sobreviviente escuchó a dos bomberos hablando mientras el fuego aún rugía.

Uno estaba frustrado por no poder acercarse al incendio, escribió Townsend. El otro respondió, usando un insulto para los homosexuales: “Déjenlos arder”.

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Siga las noticias de AP sobre los derechos de los homosexuales en https://apnews.com/hub/gay-rights.

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