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Budd apoya a Trump y a la oposición al aborto en la carrera por el Senado de Carolina del Norte

RALEIGH, Carolina del Norte – En contiendas competitivas en los EE. UU., los candidatos republicanos se están distanciando de las políticas y personas más controvertidas de su partido, a saber, el aborto y el expresidente Donald Trump, a medida que se acerca el día de las elecciones.

No Ted Budd.

La candidata republicana al Senado de Carolina del Norte se inclina por el apoyo a las restricciones al aborto y la amistad con el expresidente republicano mientras los demócratas luchan por una esquiva victoria en el estado indeciso del sur.

El optimismo demócrata sigue moderado debido a la reciente inclinación roja del estado, pero los funcionarios demócratas creen que Budd, un congresista de bajo perfil que surgió como el candidato del Partido Republicano para el Senado en gran parte debido al respaldo de Trump, les da una oportunidad real de ganar un escaño y mantener el equilibrio de poder en Washington, este otoño.

Sin tener en cuenta a sus críticos, Budd aparecerá junto a Trump el viernes por la noche en un mitin en Wilmington. La campaña de Budd estaba ansiosa por recibir a Trump cuando el equipo del expresidente llamó, según el asesor Jonathan Felts.

“Trump ganó dos veces en Carolina del Norte, y un mitin en persona es útil”, dijo Felts, sugiriendo que Trump ayudaría a impulsar la participación, especialmente “con votantes no afiliados y/o indecisos preocupados por la economía”.

Otros no están tan seguros.

“Cuanto más emerja Trump, más Trump estará en las noticias, mejor para los demócratas”, dijo David Holian, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro.

De hecho, Trump sigue siendo abrumadoramente popular entre los votantes republicanos, pero es menos atractivo para los moderados e independientes que a menudo deciden las elecciones en los estados indecisos. Las calificaciones favorables nacionales de Trump han sido aproximadamente iguales o peores que las del presidente Joe Biden en las últimas semanas.

Aún así, algunos demócratas de Carolina del Norte están lejos de confiar en un estado donde han sufrido pérdidas dolorosas en los últimos años.

El escepticismo demócrata se produce a pesar de la aparente fortaleza de su candidata al Senado, la expresidenta de la Corte Suprema estatal Cheri Beasley, quien tiene una clara ventaja en la recaudación de fondos, un historial de desempeño superior a otros demócratas en las elecciones estatales y un mensaje moderado. Si es elegida, sería la primera senadora negra del estado.

Sin embargo, Beasley también se enfrenta a las percepciones negativas de su partido.

El ascenso de Trump ha alimentado una sensación cada vez mayor entre algunos votantes de Carolina del Norte, junto con los de muchos otros estados, de que el Partido Demócrata nacional ha perdido el contacto con las luchas diarias de la clase trabajadora y bloques de votantes similares. El enfoque del Congreso controlado por los demócratas sobre el cambio climático, por ejemplo, no ha ayudado a inspirar a votantes como Talmage Layton, un agricultor de 74 años de Durham.

Layton dijo que no sabe si un demócrata de Carolina del Norte puede marcar la diferencia en el Capitolio al reducir los precios de la gasolina o rechazar las políticas sobre el cambio climático que otros demócratas han adoptado.

“Eso no es nada en contra de Cheri Beasley”, dijo Layton después de una reunión reciente con Beasley. “Soy un demócrata registrado y no tendría ningún problema en votar por un demócrata. Pero tienen que pensar en el pequeño aquí.

No hace mucho, parecía que el Partido Demócrata estaba a punto de hacerse cargo de la política de Carolina del Norte.

En 2008, Obama ganó el estado, convirtiéndose en el primer demócrata en hacerlo desde 1976, y la demócrata Kay Hagan derrotó a la senadora republicana Elizabeth Dole. Los expertos políticos predijeron que el Partido Demócrata pasaría a dominar como resultado de la creciente urbanización y de los liberales de otros estados que se mudan a puestos tecnológicos en las regiones de Raleigh-Durham y Charlotte.

Pero los republicanos se hicieron cargo de la legislatura estatal por primera vez en más de 140 años después de las elecciones de 2010 y la mantuvieron gracias al apoyo de los votantes de las zonas rurales y de las afueras y los distritos elegidos favorablemente. Una década después, Trump se convirtió en dos veces ganador de Carolina del Norte, aunque ganó las elecciones de 2020 por solo 1 punto porcentual.

Si bien el gobernador demócrata Roy Cooper logró ganar la reelección en 2020, Beasley fue una de las bajas del partido. Perdió un intento de seguir siendo presidente del Tribunal Supremo ante un rival republicano por solo 401 votos.

Su casi error la convirtió en una candidata en ascenso en la carrera para suceder al senador republicano retirado Richard Burr.

En una señal de fortaleza, Beasley ha recaudado constantemente más dinero que Budd. Y parece estar generando impulso al aprovechar el aborto para energizar a las mujeres y los independientes, basándose en el mismo libro de jugadas que los demócratas han usado en otros lugares.

Budd, mientras tanto, ha sido franco en su oposición al aborto. Copatrocinó una versión de la Cámara de una prohibición nacional del aborto de 15 semanas presentada por el senador republicano Lindsey Graham de la que incluso el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, se distanció.

“Mi oponente ha estado en el Congreso durante seis años, y cada oportunidad que ha tenido de votar por Carolina del Norte, ha votado en contra de nosotros”, acusó Beasley después de reunirse con agricultores en un mercado de productos agrícolas en Durham antes de la presentación del proyecto de ley de Graham.

Mientras tanto, los republicanos en elecciones competitivas en estados como Iowa, Minnesota, Nevada y Arizona se han distanciado de sus rígidas posturas contra el aborto en las últimas semanas. Otros han despojado de sus sitios web las referencias a Trump o sus temas de conversación favoritos.

En Virginia, una candidata republicana a la Cámara eliminó una referencia a Trump de su biografía de Twitter. En New Hampshire, el candidato republicano al Senado, Don Bolduc, dio marcha atrás abruptamente la semana pasada cuando se le preguntó sobre las falsas afirmaciones de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas. Después de pasar gran parte del último año haciéndose eco de las mentiras de Trump, Bolduc le dijo a Fox News que había investigado más y concluyó: “Las elecciones no fueron robadas”.

Mientras tanto, la campaña de Budd se negó esta semana a decir si aceptaría los resultados de las elecciones de 2022, ya que votó para bloquear la certificación de las elecciones de 2020.

Es casi seguro que tales posiciones atraerán a la base de Trump, pero los agentes políticos dicen que Budd necesita un apoyo considerable de votantes moderados e independientes para tener éxito. Los votantes no afiliados este año superaron a los demócratas para convertirse en el bloque más grande de votantes registrados en el estado.

“Independientemente de cuál sea su origen religioso, está lidiando con precios de la energía que se disparan. Está lidiando con altos costos de comestibles. Estás lidiando con un alto nivel de delincuencia. Estás lidiando con la incertidumbre económica”, dijo Budd después de hablar recientemente con pastores en Greenville. “Y por eso quiero mejorar la vida de todos los habitantes de Carolina del Norte y de la gente de nuestro país con las cosas que apoyo”.

Mientras Budd ha tenido problemas para seguir el ritmo de la recaudación de fondos de Beasley, grupos externos han acudido en su ayuda.

El Fondo de Liderazgo del Senado, alineado con McConnell, y el Comité Senatorial Republicano Nacional han gastado $17,3 millones combinados en publicidad que se opone a Beasley, según documentos presentados por la Comisión Federal de Elecciones. El Fondo de la Mayoría del Senado, que apoya a los candidatos demócratas, y el Comité de Campaña Senatorial Demócrata han gastado cerca de $4 millones en Carolina del Norte mientras invierten mucho más en contiendas de alto perfil en estados como Pensilvania y Arizona.

“Estamos comprometidos a asegurarnos de que los votantes continúen viendo y escuchando la verdad sobre Ted Budd”, dijo la vocera del Fondo de la Mayoría del Senado, Veronica Woo.

Un brazo de la Lista de EMILY pro-derechos al aborto anunció este mes que gastó $ 2.7 millones para criticar a Budd sobre el aborto también.

Durante una parada reciente en Perkins Orchard en Durham, Beasley conversó con agricultores que se reunieron alrededor de mesas de picnic y cerca de calabazas frescas para la venta. Algunos dijeron después que estaban contentos de ver su interés en su situación.

Jason Lindsay, de 34 años, un agricultor negro de primera generación de Rocky Mount, dijo que se ha sentido frustrado con el entorno político divisivo, pero Beasley lo alienta.

“Su temperamento aquí hoy me dio la primera señal de esperanza que he tenido en mucho tiempo”, dijo.

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Peoples contribuyó desde Nueva York.

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