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Britcher y Sweeney prueban el luge de dobles femenino para EE. UU.

Summer Britcher y Emily Sweeney han sido compañeras de equipo de USA Luge durante años. Han viajado juntos, han competido juntos, han ido juntos a los Juegos Olímpicos, han estado juntos en los podios de la Copa del Mundo.

Estar juntos en un trineo no era parte del plan.

Hasta ahora.

Britcher y Sweeney, las dos deslizadoras individuales femeninas más experimentadas que USA Luge tiene en su lista actual y dos de las más exitosas en la historia del equipo nacional, competirán juntas en dobles en algunos eventos de la Copa Mundial esta temporada, los primeros pasos hacia lo que podría ser una carrera hacia los Juegos Olímpicos de 2026, cuando el trineo de dos mujeres hará su debut en el escenario más grande de los deportes de invierno.

No se dan por vencidos con los solteros. Pero los dobles femeninos son algo relativamente nuevo en el mundo del luge, y ven un enorme potencial. La temporada de la Copa del Mundo de luge comienza en Austria el 3 de diciembre; la pizarra de la Copa del Mundo para los otros dos deportes de deslizamiento, trineo y skeleton, se abre este fin de semana en Whistler, Canadá.

“Es una locura lo rápido que nos convertimos en un equipo”, dijo Britcher. “Hemos sido compañeros de equipo, pero ahora somos un equipo. Y ha sido realmente emocionante compartir esta experiencia con alguien, porque es como la mejor segunda oportunidad que existe”.

Realmente es una segunda oportunidad, en muchos sentidos. Ambos tienen grandes logros en el circuito de la Copa del Mundo. Britcher tiene más victorias que cualquier atleta de luge femenino de EE. UU. con cinco y ha ganado 25 medallas en general cuando se tienen en cuenta los relevos. Sweeney, quien se rompió el cuello y la espalda en los Juegos Olímpicos de Pyeongchang 2018, tiene una victoria y 10 medallas en su currículum. Ambos tienen una medalla de campeonatos mundiales.

Pero ninguno de los dos ha ganado medallas en los Juegos Olímpicos: Britcher es tres veces atleta olímpico, Sweeney es un veterano de los últimos dos. Britcher estaba considerando seriamente retirarse después de los Juegos Olímpicos de Beijing en febrero y pasó los meses siguientes buscando una razón para seguir cayendo. Sweeney también contempló su futuro.

Hola, dobles.

“Sí, estamos haciendo esta divertida aventura juntos y este divertido desafío, pero todavía creemos en nosotros mismos como atletas individuales”, dijo Sweeney. “Creo que eso es realmente algo único. Confío completamente en Summer para los dobles, pero al mismo tiempo, si ella dice ‘Oye, no, esto es demasiado y necesito concentrarme en los sencillos’, entonces todavía tengo mis sencillos en los que también puedo concentrarme. .”

Toda esta idea, Britcher y Sweeney juntos en un trineo, había sido una broma durante más de un año. Los entrenadores de USA Luge se burlaban de ellos con la idea. Nadie se lo estaba tomando en serio y ninguno de los deslizadores parecía tan interesado. Luego, hace aproximadamente un año, Britcher también comenzó a burlarse de Sweeney al respecto. Una vez más, la idea no llegó a ninguna parte.

«En algún momento», confesó Britcher, «cambió a tal vez donde no estaba bromeando del todo».

Entonces, ella siguió bromeando. Sweeney no se movió, hasta esta primavera. Era el 31 de mayo, un día más o menos después del final de unas vacaciones con muchos compañeros de equipo de USA Luge, y Sweeney vio la luz. Abrió Instagram y envió un mensaje directo.

“(Improperio), probemos los dobles”, escribió.

Britcher envió una selfie con la boca abierta. Ella estaba aturdida.

“Me quedé boquiabierto”, escribió Britcher. «Vamos a ganar algunas carreras, ¿sabes?»

Con eso, se fueron. Han gastado $13,000 de su propio dinero en un nuevo trineo, sin mucha ayuda de su federación, y movieron un montón de hilos para construirlo a tiempo para esta temporada. El sacrificio financiero que están haciendo es significativo, y también sacrificarán algunos puntos de la Copa del Mundo en individuales al pasar tiempo en dobles.

Si esto va según lo planeado, todo valdrá la pena.

“Ambos hemos tenido bastante éxito por nuestra cuenta, y ciertamente creo en nosotros como equipo”, dijo Britcher. “Pero estamos entrando como un nuevo equipo en nuestros 20 y realmente no hay un camino para obtener esos recursos a menos que hagamos que suceda”.

“Y lo hicimos posible”, dijo Sweeney.

“Lo hicimos posible”, dijo Britcher, casi al unísono.

Sí, hay momentos en los que incluso terminan las frases del otro. Ya están haciendo clic.

Los mejores equipos de luge de dobles tienen un vínculo tácito en el que uno sabe exactamente lo que el otro está haciendo y pensando. La aerodinámica dicta que el compañero de equipo más alto es casi siempre el «mejor piloto» y, en este caso, será Britcher. El «conductor inferior», Sweeney en este caso, actúa como suspensión del trineo y ayuda con la dirección. No verá mucho en sus pies, primero deslizarse por toboganes helados, aparte de la parte posterior del casco de Britcher.

USA Luge ya tiene dos equipos de dobles femeninos jóvenes pero muy prometedores en Chevonne Forgan y Sophie Kirkby y Maya Chan y Reannyn Weiler. Forgan y Kirkby ganaron el bronce en el primer campeonato mundial de dobles femenino a principios de este año, mientras que Chan y Weiler fueron cuartos.

Ahora vienen las dos mujeres más experimentadas de la lista de EE. UU. para unirse a la fiesta de dobles. Y en un deporte dominado durante décadas por Alemania, EE. UU. podría haber creado un nuevo nicho.

“Asumir este nuevo rol y tener un compañero que respeto tanto en el trineo y en quien puedo confiar es, no sé, creo que es algo realmente especial tenernos a los dos juntos en el trineo. ”, dijo Britcher.

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Juegos Olímpicos de Invierno AP: https://apnews.com/hub/winter-olympics y https://twitter.com/AP_Sports

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