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Boris Johnson lucha por permanecer como primer ministro británico en medio de una gran cantidad de renuncias


LONDRES (AP) — El primer ministro británico, Boris Johnson, luchó por permanecer en el cargo el miércoles, desestimando los llamados a su renuncia después de que dos altos ministros y una gran cantidad de funcionarios subalternos dijeron que ya no podrían servir bajo su liderazgo plagado de escándalos.

Johnson rechazó las demandas de que renuncie durante una tormentosa sesión de la Cámara de los Comunes en medio del furor por su manejo de las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra un alto funcionario. Más tarde ese mismo día, una delegación de algunos de sus aliados más confiables en el Gabinete visitó al primer ministro en el número 10 de Downing Street para instarle a ir, pero él se mantuvo impasible, informó la Asociación de Prensa de Gran Bretaña.

El primer ministro rechazó las sugerencias de buscar una «salida digna» y optó por luchar por su carrera política, citando «problemas de gran importancia que enfrenta el país», según la agencia de noticias. Citó a una fuente cercana a Johnson diciendo que les dijo a sus colegas que habría “caos” si renunciaba.

El líder de 58 años que sacó a Gran Bretaña de la Unión Europea y la condujo a través del brote de COVID-19 es conocido por su capacidad para salir de apuros, logrando permanecer en el poder a pesar de las acusaciones de que estaba demasiado cerca del partido. donantes, que protegió a sus partidarios de las acusaciones de intimidación y corrupción, y que engañó al Parlamento sobre las fiestas en las oficinas del gobierno que violaron las reglas de confinamiento por la pandemia.

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Se mantuvo incluso cuando el 41 por ciento de los legisladores conservadores votaron para destituirlo en una moción de censura el mes pasado.

Pero las recientes revelaciones de que Johnson sabía sobre las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra un legislador antes de que ascendiera al hombre a un puesto de alto nivel lo llevaron al borde del abismo.

Al conservar su cargo, Johnson está intentando desafiar las matemáticas del gobierno parlamentario y las tradiciones de la política británica. Es raro que un primer ministro se aferre al poder frente a tanta presión de sus colegas del gabinete.

“Él ahora está mancillando nuestra democracia, y si no hace lo correcto y se va por su propia voluntad, será arrastrado”, dijo a la BBC el líder del Partido Nacional Escocés, Ian Blackford.

A muchos de los compañeros conservadores de Johnson les preocupaba que ya no tuviera la autoridad moral para gobernar en un momento en que se necesitan decisiones difíciles para abordar el aumento de los precios de los alimentos y la energía, el aumento de las infecciones por COVID-19 y la guerra en Ucrania. A otros les preocupa que ahora pueda ser un lastre en las urnas.

El miércoles, miembros del opositor Partido Laborista colmaron a Johnson con gritos de “¡Vamos! ¡Adelante!» durante el ritual semanal de las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes.

El líder del Partido Laborista, Keir Starmer, dijo burlonamente sobre las renuncias que rodearon a Johnson: «¿No es el primer caso registrado del barco que se hunde huyendo de la rata?»

Más condenatoriamente, los miembros del propio Partido Conservador de Johnson, cansados ​​por los muchos escándalos que ha enfrentado, también desafiaron a su líder.

“Francamente… el trabajo del primer ministro en circunstancias difíciles, cuando se le ha otorgado un mandato colosal, es seguir adelante”, respondió Johnson con la bravuconería que ha utilizado para defenderse de las críticas durante casi tres años en el cargo. “Y eso es lo que voy a hacer”.

El exsecretario de Salud Sajid Javid, quien ayudó a desencadenar la crisis actual cuando renunció el martes por la noche, capturó el estado de ánimo de muchos legisladores cuando dijo que las acciones de Johnson amenazan con socavar la integridad del Partido Conservador y el gobierno británico.

“En algún momento tenemos que concluir que ya es suficiente”, dijo a sus colegas legisladores. “Creo que ese punto es ahora”.

Según las reglas del partido, no se puede realizar otro voto de censura por otros 11 meses, pero los miembros del partido pueden cambiar las reglas. El Comité de 1922, un grupo pequeño pero influyente de legisladores conservadores, podría decidir el lunes si hacer eso.

Javid y el jefe del Tesoro, Rishi Sunak, renunciaron con minutos de diferencia por el último furor. Los dos pesos pesados ​​del gabinete fueron responsables de abordar dos de los problemas más importantes que enfrenta Gran Bretaña: la crisis del costo de vida y el COVID-19.

En una carta mordaz, Sunak dijo: “El público espera con razón que el gobierno se lleve a cabo de manera adecuada, competente y seria. … Creo que vale la pena luchar por estos estándares y es por eso que renuncio”.

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Las renuncias de unos 40 ministros subalternos y asistentes ministeriales siguieron el martes y miércoles.

Cuando Johnson profundizó, los críticos lo acusaron de negarse a aceptar lo inevitable y de comportarse más como un presidente que como un primer ministro al referirse a su «mandato». En Gran Bretaña, los votantes eligen un partido para gobernar, no directamente al primer ministro.

El exsecretario de Desarrollo Internacional, Andrew Mitchell, dijo el martes por la noche que el tiempo de Johnson finalmente se acabó.

“Es un poco como la muerte de Rasputín: lo envenenaron, lo apuñalaron, le dispararon, su cuerpo fue arrojado a un río helado y aún vive”, dijo Mitchell a la BBC. “Pero este es un primer ministro anormal, un personaje brillantemente carismático, muy divertido, muy, muy grande. Pero me temo que no tiene ni el carácter ni el temperamento para ser nuestro primer ministro”.

La gota que colmó el vaso para Sunak y Javid fue el manejo por parte del primer ministro de las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra el legislador conservador Chris Pincher.

La semana pasada, Pincher renunció como subjefe de látigo luego de quejas de que manoseó a dos hombres en un club privado. Eso desencadenó una serie de informes sobre acusaciones pasadas formuladas contra Pincher, y explicaciones cambiantes del gobierno sobre lo que Johnson sabía cuando eligió al hombre para un puesto de alto nivel en la aplicación de la disciplina del partido.


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