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Blake Masters impulsa la inmigración para derrocar a Mark Kelly


Fo más de un año, los republicanos consideraron al senador Mark Kelly de Arizona como uno de sus principales objetivos para las elecciones intermedias de este año. Kelly ganó su escaño por poco en una elección especial hace dos años con solo el 51% de los votos, el mismo año en que Joe Biden se hizo con el estado por aproximadamente 10.000 votos. Las señales, en otras palabras, apuntan a Arizona como un estado indeciso.

Sin embargo, cuando Blake Masters ganó cómodamente las primarias republicanas este mes para enfrentarse a Kelly, algunos asumieron que la carrera había terminado. El ex capitalista de riesgo es una figura divisiva con un historial de hacer declaraciones extravagantes y racistas, incluida una vez que escribió favorablemente sobre un criminal de guerra nazi.

Si bien Masters va detrás de Kelly en las encuestas, su campaña claramente cuenta con un tema en particular, la inmigración, para revivir su candidatura. Pocos republicanos están presionando el tema con tanta fuerza como Masters de cara a noviembre.

“Mark Kelly es personalmente responsable de la peor crisis fronteriza que nuestro estado y nuestra nación hayan visto jamás”, dijo Masters en su discurso de victoria del 3 de agosto. “Nunca ha movido un dedo para detenerlo, nunca ha usado su influencia para hacer que Biden lo termine, nunca hasta el día de hoy simplemente ha dicho: deje de liberar inmigrantes ilegales en este estado”. En Twitter, ha sido igualmente belicoso. “Imagínese a todos los terroristas que se colaron pero no fueron capturados”, dijo. al corriente. “Presentado por Joe Biden y Mark Kelly”.

Los expertos políticos de Arizona dicen que Masters está apostando a una protesta de inmigración antes de las elecciones para ayudarlo a vencer a Kelly. La inmigración a menudo juega un papel destacado durante las campañas en estados fronterizos como Arizona, particularmente del lado del Partido Republicano. Pero el enfoque de Masters en él es notable; lo ha elevado mucho más que los temas que animan a otros candidatos republicanos en todo el país, particularmente la economía y la inflación.

Kelly, exastronauta y capitán de la Marina, ha sido una especie de espina clavada para Biden en materia de inmigración. Presionó a la administración para que proporcionara más recursos a los funcionarios del estado de Arizona para abordar el aumento en la frontera, ayudó a asegurar $1 mil millones en fondos adicionales para Aduanas y Protección Fronteriza y criticó públicamente al presidente por no publicar un plan fronterizo. Junto con la otra senadora demócrata de Arizona, Kyrsten Sinema, criticó a Biden por su plan para poner fin al Título 42, una controvertida medida pandémica de la era Trump que permite a los funcionarios fronterizos expulsar a los inmigrantes sin permitirles solicitar asilo.

En mayo, un juez federal impidió que Biden terminara el programa, en un fallo que probablemente prolongue la lucha legal durante meses, y el caso posiblemente llegue a la Corte Suprema. Mientras tanto, los agentes de la Patrulla Fronteriza están en camino de realizar dos millones de arrestos este año, lo que sería un récord nacional. Algunos expertos han dicho que muchos de esos arrestos son inmigrantes que fueron deportados bajo el Título 42 y luego intentaron cruzar la frontera nuevamente.

“Es Arizona, todo es posible”, le dice a TIME David Wells, profesor de política en la Universidad Estatal de Arizona. “Pero es difícil para mí ver un escenario en el que los votantes de Arizona, especialmente los que decidirán la carrera, de alguna manera vean a Masters como una mejor opción que Kelly. Así que Masters querrá jugar en la frontera”.

Es un libro de jugadas que los republicanos han usado antes. En 2018, muchos candidatos y líderes republicanos, incluido el entonces presidente Donald Trump, infundieron temores sobre una caravana de migrantes de América Central que se dirigía hacia la frontera entre Estados Unidos y México. Entonces no funcionó; Si bien la estrategia motivó a algunos votantes republicanos, los demócratas aún obtuvieron 41 escaños en la Cámara y tomaron el control de esa cámara. Pero algunos observadores políticos dicen que cualquier cambio en la política fronteriza de Estados Unidos desde ahora hasta noviembre, incluidos los tribunales que posiblemente permitan el fin del Título 42, podría ser una bendición para Masters.

“Es algo que debe tenerse en cuenta”, reconoce Doug Jones, un exsenador estadounidense de Alabama que está trabajando para elegir demócratas en las elecciones intermedias. “No creo que sea determinante para el resultado de las elecciones, pero será importante, sin importar el camino que tome”.

La campaña de Kelly enfatizó que los arizonenses no perderán el historial del Senador de presionar por mayores protecciones fronterizas. “Desde que asumió el cargo, la senadora Kelly ha trabajado con republicanos y demócratas para brindar tecnología, personal y recursos para hacer que la frontera sur sea más segura porque Arizona no se merece menos”, dijo a TIME Sarah Guggenheimer, vocera de la campaña. “Kelly siempre ha puesto los intereses de los arizonenses en primer lugar, incluso cuando eso significa enfrentarse a su propio partido”.

Kelly, el esposo de la exrepresentante Gabby Giffords, quien recibió un disparo en 2011 y sufrió una lesión cerebral grave, ha caminado hábilmente en la cuerda floja política de Votar con Biden el 94% del tiempo, al mismo tiempo que se distancia lo suficiente de la administración en algunos temas clave. Es un posicionamiento que lo ha granjeado el cariño de los independientes e incluso de algunos republicanos moderados. Las últimas encuestas muestran a Kelly con una ventaja de ocho puntos en la carrera.

“Lo que escucho de los votantes es que les agrada”, le dice a TIME Sarah Longwell, encuestadora y estratega republicana desde hace mucho tiempo y destacada crítica de Trump. “No creen que sea de izquierda. No creen que sea progresista. Creen que está bien”.

Masters ganó las primarias republicanas este mes después de obtener el respaldo de Trump al difundir la teoría de la conspiración de que las elecciones de 2020 fueron robadas. La afirmación sin fundamento tiene implicaciones particularmente explosivas en Arizona, uno de los estados donde Trump intentó anular el resultado hace dos años después de que Biden ganó el estado por un estrecho margen. (Rusty Bowers, el presidente de la Cámara de Representantes de Arizona que se negó a aceptar el plan de Trump para rechazar la voluntad de los votantes, fue expulsado de su cargo el mismo día que ganó Masters). La campaña de Masters también fue impulsada por el multimillonario Peter Thiel, su exjefe. , que invirtió millones de dólares en la carrera.

Los agentes políticos insisten en que Masters tiene una lucha más dura que Kari Lake, otra agitadora republicana que se postula para un cargo estatal en Arizona y respaldada por Trump. Lake, un expresentador de noticias locales, ganó por poco la nominación del partido para gobernador, y está aproximadamente siete puntos por debajo de la secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, en las últimas encuestas. “Una de las cosas que escuchas de los votantes de Arizona es cómo Kari Lake estaba en las noticias y que crecieron con ella”, dice Longwell. “Masters no tiene eso. No tiene ese carisma. Tiene negacionismo electoral. Tiene dinero. Es el respaldo de Trump. Y lo está haciendo sobre la inmigración”.

Masters también tendrá que lidiar con el equipaje de sus intolerantes declaraciones pasadas. Ha culpado a los «negros» por el problema de la violencia armada en Estados Unidos y ha promovido la «teoría del gran reemplazo» de que una camarilla de élites está reemplazando sistemáticamente a los blancos con minorías étnicas, acusando a los demócratas de intentar inundar la nación con inmigrantes para «cambiar la demografía de nuestro país.» Una vez se refirió a una cita del infame oficial nazi Hermann Göring como «conmovedora».

Su nominación fue una decepción para los republicanos que creen que alejará a la mayoría del electorado. El lunes, la campaña de Kelly dio a conocer una coalición de más de 80 republicanos de Arizona apoyándolo sobre Masters. “Mark Kelly está fingiendo ser republicano ahora que el día de las elecciones está cerca”, dice a TIME Zachery Henry, director de comunicaciones de la campaña de los Masters, cuando se le pregunta sobre los líderes republicanos que respaldan a su oponente.

Masters, Lake y otros candidatos de extrema derecha en Arizona ganaron sus elecciones primarias con más de 300.000 votos. Pero para ganar las elecciones generales, necesitarán un millón y medio, dice Steve May, un exlegislador estatal republicano, quien no cree que duplicar el trumpismo y volver a litigar una elección de hace dos años sea la mejor estrategia.

“Trump no ganó Arizona la última vez en 2020”, le dice May a TIME. “Elegimos a Sinema y Kelly. No creo que ese mensaje tenga un atractivo lo suficientemente amplio. Los demócratas van a tener que arruinar algunas cosas para perder”.

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