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Biden probablemente extenderá la moratoria de pago de préstamos estudiantiles


Aespués de más de dos años de pausa en los pagos de préstamos estudiantiles federales, la moratoria, que el expresidente Donald Trump convirtió en ley en marzo de 2020 y se ha extendido varias veces, expirará el 1 de mayo. Si eso sucede, los estudiantes federales- los prestatarios de préstamos tendrán que reanudar los pagos. O tal vez no lo harán.

A principios de marzo, los funcionarios del Departamento de Educación instruyeron a las empresas que administran préstamos federales para estudiantes que no enviaran avisos a los prestatarios de que sus pagos se reanudarían en mayo, informó Politico por primera vez. Debido a que el Departamento debe comunicarse con los prestatarios al menos seis veces antes de que se reanuden las obligaciones de pago, según NPR, los asistentes demócratas del Congreso dicen que este aviso a las empresas de servicios de préstamos probablemente fue la forma en que la Administración señaló otra extensión.

Casi al mismo tiempo, el jefe de gabinete del presidente Joe Biden, Ron Klain, indicó en un podcast que Biden estaba considerando usar su autoridad ejecutiva para emitir una condonación de préstamos estudiantiles federales “antes de que expire la pausa, o extenderá la pausa. ” (La Casa Blanca no respondió a la solicitud de comentarios de TIME sobre el estado de la decisión de Biden).

Los legisladores que durante mucho tiempo han abogado por la reforma de los préstamos estudiantiles ven esta última extensión como una oportunidad para asegurar una solución a más largo plazo, dicen varios asistentes demócratas del Congreso. “No podemos seguir extendiendo”, dice un asistente demócrata del Senado, “sin arreglar las cosas”.

La senadora Patty Murray, demócrata de Washington y presidenta del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, lidera la lucha en el Congreso. Ella está presionando a la Administración Biden para que use el tiempo que le brinda una extensión más del período de indulgencia para que los prestatarios que estaban en incumplimiento antes de que comenzara la moratoria vuelvan a estar en regla. También ha presionado a la Administración para que reemplace los planes existentes de préstamos para estudiantes basados ​​en los ingresos por uno que esté disponible para todos los prestatarios de préstamos para estudiantes; limitar las obligaciones mensuales de la deuda de los estudiantes a no más del 10% de los ingresos discrecionales; y para reforzar el programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público (PSLF, por sus siglas en inglés), que brinda condonación condicional de préstamos a quienes trabajan para organizaciones sin fines de lucro o gobiernos federales, estatales y locales, como maestros de escuelas públicas y oficiales de policía.

El borrador de la propuesta del Departamento de Educación, el programa «Reembolso ampliado contingente a los ingresos», que se publicó en noviembre de 2021, podría ser un punto de partida, aunque el plan de Murray va más allá. El texto propuesto parece buscar aprovechar los programas de préstamos estudiantiles existentes que permiten a los prestatarios elegibles pagar los préstamos en plazos y en montos basados ​​en sus ingresos y niveles de educación.

Debido a que todos estos cambios podrían lograrse a través del proceso de elaboración de reglas regulatorias, según un asistente legislativo, en lugar de hacerlo a través del Congreso, Biden no necesitaría la aprobación de ningún republicano del Congreso para llevar a cabo los planes de Murray. “Le he sido muy claro a la administración, al Departamento de Educación”, dijo Murray durante una mesa redonda el miércoles, “que debemos hacer una pausa en todo esto hasta al menos 2023, hasta que realmente solucionemos los problemas de los préstamos estudiantiles. que están frente a nosotros.”

Una propuesta muy popular

Los próximos pasos de la Administración Biden afectarán las finanzas de unos 37 millones de prestatarios de préstamos estudiantiles federales, cuyos pagos promedian $393 por mes. Los resultados de la encuesta publicados por UnidosUS, el Centro de Protección de Prestatarios Estudiantiles y Data for Progress el 24 de marzo encontraron que el 59 % de los votantes probables que tienen préstamos estudiantiles esperan cambios importantes en sus finanzas cuando finalice el período de indulgencia, mientras que solo el 31 % lo hace No espere tener que hacer ajustes de gasto significativos. Otro 10% no estaba seguro de cómo los afectaría.

Leer más: Cómo una inflación sin precedentes podría perjudicar a los demócratas en las elecciones intermedias

Los demócratas también pueden tener en mente las elecciones intermedias de noviembre. Los encuestadores predicen que los demócratas se enfrentan a una ardua batalla para mantener sus estrechas mayorías en la Cámara y el Senado, y los votantes podrían ver favorablemente un alivio prolongado para los estudiantes prestatarios. Aproximadamente el 70% de los votantes apoyaron continuar con la moratoria a partir de diciembre, según una encuesta de Data for Progress. Entre los demócratas, el 88 % lo apoyó, mientras que el 71 % de los independientes y el 48 % de los republicanos opinaron lo mismo.

“Poner fin a la pausa en los pagos de préstamos estudiantiles es algo que apoya una minoría relativamente pequeña de votantes”, dice Mike Pierce, director ejecutivo del Student Borrower Protection Center, una organización sin fines de lucro que defiende a los beneficiarios de préstamos estudiantiles. “Parece que las personas que están presionando al presidente para que siga ese camino son sus oponentes políticos. Así que es difícil inferir otra cosa que no sea gente jugando a la política y tratando de sumar puntos”.

La política también podría ser parte de la razón por la que los legisladores republicanos, incluido el senador republicano Richard Burr y la representante republicana Virginia Foxx, ambos de Carolina del Norte, están ansiosos por que finalice el período de indulgencia, a pesar de que se originó en la Administración Trump y su existencia es muy popular entre los votantes de todas las afiliaciones políticas. “La administración de Biden le debe al Congreso y al pueblo estadounidense un plan que abordará los desafíos que enfrentan las empresas de servicios de préstamos estudiantiles y la confusión de los prestatarios, y proporcionará un cronograma claro sobre cuándo se reanudarán los pagos de préstamos estudiantiles”, dijo Foxx en un comunicado de enero. “La administración de Biden ha tenido un año para idear un plan, es hora de dejar de estancarse”.

Mientras tanto, los progresistas continúan presionando por la cancelación de decenas de miles de dólares de préstamos estudiantiles federales a través de una acción ejecutiva. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts y la representante Ayanna Pressley de Massachusetts, le escribieron una carta a Biden en diciembre pidiéndole que perdonara hasta $50,000 en préstamos estudiantiles federales. Si bien Biden, hasta ahora, se ha resistido a la idea, ha instado al Congreso a aprobar un proyecto de ley que perdona hasta $ 10,000.

Las compañías de préstamos quieren que se reinicien los pagos de los préstamos

Sin embargo, no son solo los republicanos los que quieren que termine el período de indulgencia. Los bancos y las compañías de préstamos privadas, que ganan dinero cuando las personas refinancian sus préstamos federales para estudiantes en préstamos privados para asegurar tasas de interés o planes de pago que funcionen mejor para ellos, también lo hacen. Debido a que las tasas de interés de los préstamos federales para estudiantes se establecieron en 0% y los pagos se detuvieron durante el período de indulgencia, menos personas convirtieron sus préstamos federales en privados.

Algunos de los prestamistas que normalmente ganarían más dinero con la conversión de préstamos estudiantiles federales a privados aumentaron la cantidad que gastaron en presionar al Congreso en comparación con los años anteriores a la pandemia. Sallie Mae Corp, por ejemplo, gastó $1,760,000 en cabildeo en 2021, según el seguimiento del organismo de control de transparencia del gobierno Open Secrets, en comparación con $1,290,000 en 2018 y $1,310,000 en 2019. SoFi Technologies, otro proveedor de préstamos privados, gastó $460,000 en cabildeo en 2021, en comparación con $220,000 en 2018 y $160,000 en 2020.

“En este momento, realmente no hay ningún incentivo para que los prestatarios refinancien”, dice un asistente demócrata de la Cámara. “Los bancos pequeños y grandes están enojados por eso”.

Terminar el período de indulgencia ahora complacería a los prestamistas privados, pero sería a expensas de los prestatarios con deudas en más de una forma. Tres de las compañías más grandes que anteriormente administraban préstamos federales, incluidas Navient y Granite State, dejaron de hacerlo en 2021. Eso significó que los prestatarios que tenían préstamos administrados a través de esas compañías vieron sus saldos transferidos a nuevas compañías, les gustara o no. No fue perfecto. En medio de la moratoria, Pierce dice que a algunos prestatarios se les han enviado facturas cuando no vencen pagos, se les ha dado información incorrecta sobre el estado de la pausa de pago y han tenido dificultades para acceder a la información de su préstamo estudiantil al intentar iniciar sesión en el portal de la nueva empresa donde se transfirieron sus préstamos. «Si el sistema no puede manejar una transferencia como esta cuando nadie tiene que pagar las facturas», dice Pierce, «¿qué significa que 35 millones de personas tengan facturas que pagar?».

Un asistente del Senado argumenta que la solución a estos problemas es clara. «Antes de reanudar los pagos», dice, «debemos asegurarnos de que están reanudando los pagos en un sistema que funciona».

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