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El mundo de la liga de rugby está de luto por la pérdida del internacional británico Bill Ashurst, quien también jugó para Penrith en la década de 1970.

Ashurst se unió a los Panthers en 1974 procedente de Wigan con lo que entonces era una tarifa de transferencia récord de 15.000 libras.

Como central y zaguero, jugó 46 partidos para los Panthers en tres temporadas, antes de dejar el club y regresar a Inglaterra antes de la temporada de 1977, donde se reincorporó al Wigan.

Una leyenda para los Warriors, jugó un total de 186 partidos para el club en dos temporadas. Ganó el Trofeo Harry Sunderland como el jugador del partido en la gran final inglesa en 1971, un caso poco frecuente de que un jugador del lado perdedor ganara el premio.

Jugó tres pruebas para Gran Bretaña, debutando contra Australia en 1971.

Fue incluido en el Equipo de Leyendas de Penrith en 2006 para marcar la temporada número 40 del club, junto con nombres como Greg Alexander y Brad Fittler.

Durante una visita de 2017, realizó un recorrido por el Penrith Stadium y le dijo al Western Weekender que el progreso desde la década de 1970 fue «increíble».

«Recuerdo nuestros viejos cobertizos, comprándonos nuestras propias botas y abriéndonos paso hasta el suelo. Diablos, ¡incluso fumaba cuando jugaba, incluso en el medio tiempo!

«Para ser honesto, no me gustaría el estilo de vida que tienen los jugadores en estos días: hay demasiada presión y demasiados teléfonos móviles».

El excompañero de equipo de Ashurst, Peter Rowe, estuvo entre los que rindieron homenaje al jugador de 74 años.

«RIP, Bill Ashurst, un jugador de gran talento, una persona encantadora, fue un privilegio jugar junto a ti, mis condolencias para su familia y muchos amigos», escribió Rowe en Twitter.

Ashurst estuvo en Australia en mayo para participar en la caminata benéfica de Royce Simmons para recaudar fondos para la demencia.

«Terribles noticias de la noche a la mañana al enterarnos del fallecimiento de Bill Ashurst», tuiteó el gran Garry Jack de los Tigres.

«Estuve con Bill hace tres semanas en Bathurst, Bill era parte del equipo de apoyo de la caminata de 300 km de Royce por la demencia.

«¡Muy triste, la vida es demasiado corta! Mis condolencias para su familia y su hija Cathy. Descanse en paz Billy».

La carrera como jugador de Ashurst tuvo una posdata memorable a la edad de 40 años, cuando salió del retiro debido a la huelga de un jugador. Jugando para Runcorn Highfield, Ashurst fue expulsado.


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