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«Apestaba, sentí que decepcioné a mi equipo»: cómo Noah Lolesio lidió con el dolor de la patada de Super Rugby y cómo reaccionaron sus compañeros


El tiempo es implacable. Al contrario de la mitología deportiva, nunca se detiene. Nunca puedes retroceder, pero puedes recordar y aprender, y no hay un aula más brutal que Eden Park con 90 segundos restantes en una semifinal de Super Rugby cuando tienes un punto menos en el marcador.

El cerebro de Noah Lolesio tomó una decisión, no hubo nada malo en su ejecución. El intento de drop goal del medio elevado de los Brumbies dejó la bota justo a la derecha, luego fue interrumpido bruscamente por las garras carnosas de Ofa Tu’ungafasi.

Tienes 22 años, una ilustre carrera a largo plazo ciertamente está en oferta, pero aún no está asegurada. ¿Cómo lidias con eso?

El humor es una forma de medicina.

“Si sube una pulgada más y pasa por el medio, probablemente esté pidiendo otro cero [on his contract]”, bromeó el jueves su compañero de equipo de los Brumbies, Nic White.

Cuando Lolesio se encontró con Quade Cooper en el campamento de Wallabies, dice que el veterano tenía “una pequeña broma conmigo. Me preguntó si pensaba que le había dado bien y si se estaba pasando. Y yo estaba como, ‘¡oh sí, seguramente!’ Supongo que nunca lo sabremos, ¿eh?

Noah Lolesio de los Brumbies tiene su intento de drop goal cargado por Ofa Tuungafasi de los Blues. (Foto de Phil Walter/Getty Images)

El dolor inmediatamente posterior requirió un tipo diferente de tratamiento. El tiempo es implacable pero también sanador.

“Cuando estás en el campo, el rugby es un juego bastante rápido y tienes que tomar decisiones muy rápido”, dice Lolesio.

“Estaba planeando en mi cabeza ir por el drop kick, pero probablemente recibí el balón antes de lo que esperaba. Así que tenía el plan, pero no me di cuenta de que había alguien delante de mí.

“Me apoyé y fui por el gol de caída y obviamente se cargó, lo que apestó.

“Definitivamente he aprendido de eso. Si soy completamente honesto, me tomó tres o tres o cuatro días para superarlo, porque sé que era una parte muy importante del juego.

“Realmente sentí que decepcioné a mis compañeros de equipo, que no es lo que quieres hacer. Obviamente paso de eso.

“Lo más grande que he aprendido en el rugby es que tienes que tener una memoria a corto plazo cuando suceden cosas así. Estoy aquí ahora y eso es todo lo que importa”.

Sus compañeros de equipo y el cuerpo técnico, todos ellos también han cometido errores, se acercaron con apoyo. A lo largo de la temporada, ha estado intercambiando mensajes de texto con el entrenador del próximo año, Stephen Larkham, autor del drop más famoso en la historia del rugby australiano.

En lugar de ser un momento de debilidad, White considera que el drop fallido es una demostración de la fuerza de Lolesio.

“En esos grandes momentos, quieres que tipos como Noah quieran el balón”, dice White. “Lo último que quieres es que alguien se meta en su caparazón y tenga miedo de esos grandes momentos. Eso fue realmente positivo.

“Es importante que un tipo como Noah, ha tenido muchos de estos momentos ahora y continuamente quiere el balón. Hablamos de eso inmediatamente después del juego y fue sobre ‘amigo, es increíble que lo quieras’.

El fracaso le sucede a todos los atletas, la respuesta es lo que importa.

“Ve al último baile”, dijo White del documental de los Chicago Bulls. “Michael Jordan se perdió muchos tiros ganadores, pero siguió levantando la mano. Tienes que tener memoria a corto plazo.

“Si se trata de eso en el primer juego [against England], estoy seguro de que Noah estará sentado allí en el bolsillo gritando por ello. Y se lo daremos en el momento adecuado, esta vez, asegurándonos de tener una pared frente a él.

“Aprendemos, pero lo más importante es que Noah lo quería y tiene que seguir queriéndolo y eso es lo que me encanta de jugar con él: siempre quiere el balón, quiere los grandes momentos”.

Lolesio y White estaban hablando con reporteros del campamento de los Wallabies en Sunshine Coast, donde el joven está recibiendo más lecciones de Cooper.

“Quade ha sido increíble para mí, desde el año pasado cuando entró en el equipo”, dijo Lolesio.

“Probablemente ha dominado el oficio de ser un medio mosca. Y nos hemos estado alimentando mucho desde que comenzó el campamento la semana pasada.

“Estamos hablando de variaciones de nuestro ataque, especialmente ser un fly half también debido al centro de atención de la toma de decisiones y simplemente elegir las decisiones correctas en diversas situaciones. Me ha estado diciendo cómo manejar las cosas dentro y fuera del campo.

“Creo que es una relación sana. Creo que solo puedes sacar lo mejor de cada uno si estás compitiendo. y fuera del campo solo estamos jugando y divirtiéndonos. Cuando llega el momento de activar el interruptor, lo hacemos y nos alimentamos mutuamente muy bien. Siento que es una relación increíble.

“Crecí viéndolo jugar y ahora estoy en el mismo lugar que él”.

«Apestaba, sentí que decepcioné a mi equipo»: cómo Noah Lolesio lidió con el dolor de la patada de Super Rugby y cómo reaccionaron sus compañeros

(Foto de Anthony Au-Yeung/Getty Images)

Lolesio acepta que son competidores por tiempo de juego, y con James O’Connor en el equipo, Lolesio no es garantía de llegar a los 23 para Perth el 2 de julio.

Inicialmente se quedó fuera del Spring Tour el año pasado, solo se recuperó al final de la pieza y participó durante siete minutos contra Inglaterra en Twickenham.

“Ha sido un camino un poco accidentado al final del año pasado, pero siento que ahora, mirando hacia atrás, he madurado mucho como jugador con la ayuda de este hombre a mi lado”, dice, señalando en Blanco.

“Definitivamente es una temporada de altibajos para mí también, obviamente, han sucedido muchas cosas, pero estoy muy agradecido de estar aquí ahora y dar lo mejor de mí para ser seleccionado en el día 23 del juego.

“Nunca quiero tener esa mentalidad de entrar en un escuadrón que solo soy un número extra para sostener un pad. Estoy aquí para competir. Todos estamos aquí para dar lo mejor de nosotros para competir, lo que crea un excelente nivel de entrenamiento, y también lo pondremos en el campo.

“Quade y Rabs son jugadores increíbles. Y todos tenemos diferentes fortalezas y debilidades. Solo estoy agachando la cabeza y haciendo el trabajo y haciendo lo mejor que puedo aquí”.

Por ahora, tiene el tiempo de su lado.


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