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Ante el acoso y las amenazas de muerte, algunos trabajadores electorales sopesan si quedarse


BATON ROUGE, Luisiana, EE.UU. (AP) — Después de que cerraron las urnas en las elecciones primarias de Nuevo México el mes pasado, un trabajador que devolvía las boletas y otros materiales electorales a la oficina del secretario en Santa Fe fue seguido por un observador electoral partidista que conducía tan cerca que apenas unos centímetros separaban sus parachoques. .

La trabajadora electoral estaba tan perturbada por la terrible experiencia que dijo que es posible que no regrese para las próximas elecciones de noviembre, según la secretaria del condado de Santa Fe, Katharine Clark.

El incidente es solo uno de muchos en los que los funcionarios electorales y los trabajadores se han sentido amenazados desde las elecciones presidenciales de 2020 y las falsas afirmaciones de que se lo robaron al expresidente Donald Trump. Un esfuerzo federal para investigar estas amenazas ha producido hasta ahora tres procesamientos desde que se inició hace un año.

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Mientras tanto, el hostigamiento y las amenazas de muerte no han cesado contra quienes han rechazado las afirmaciones falsas. Las amenazas han contribuido a un éxodo de funcionarios electorales en todo el país, particularmente a nivel local, y han dificultado aún más el reclutamiento de trabajadores electorales, lo que se suma a los desafíos de llevar a cabo elecciones sin problemas en el otoño.

“Soy un registrador republicano que vive en un condado republicano donde el candidato que querían ganar ganó 2 a 1 en este condado y todavía me duele, al igual que mi personal”, dijo Leslie Hoffman, la principal funcionaria electoral. en el condado de Yavapai, Arizona.

Hoffman anunció la semana pasada que renunciaría para tomar otro trabajo y dijo que su decisión fue motivada en gran medida por “la maldad con la que hemos lidiado”. Hoffman dijo que el director de elecciones del condado se fue por las mismas razones.

El viernes, un funcionario del Departamento de Justicia de EE. UU. tenía previsto actualizar a los funcionarios electorales estatales reunidos en Luisiana para su conferencia de verano sobre el trabajo del grupo de trabajo que se anunció en junio de 2021.

Los fiscales federales acusaron a tres hombres y uno de ellos se declaró culpable el mes pasado. En ese caso, el secretario de estado de Colorado fue objeto de múltiples publicaciones amenazantes en las redes sociales.

«¿Te sientes seguro?» dijo una de las amenazas, según documentos judiciales. «No deberías».

Kenneth Polite, fiscal general adjunto de la división criminal del departamento, dijo que los investigadores federales estaban trabajando en cada informe para determinar qué casos pueden procesarse con éxito, señalando los desafíos en la atribución de amenazas que a menudo se hacen de forma anónima y sopesando las protecciones de la libertad de expresión. Dijo que se esperan juicios adicionales.

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“El departamento está comprometido a proteger a nuestra comunidad electoral de la violencia y las amenazas de violencia”, dijo Polite en un comunicado. “Estas son personas comunes de todo el espectro político que desempeñan un papel democrático vital para nuestra nación, generalmente con poco reconocimiento o apoyo”.

En los primeros seis meses del grupo de trabajo, los miembros realizaron más de 20 capacitaciones y eventos de divulgación sobre amenazas electorales con las fuerzas del orden público estatales, locales y federales, así como con funcionarios electorales y empresas de redes sociales.

Una encuesta publicada a principios de este año por el Centro Brennan para la Justicia en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York encontró que uno de cada tres funcionarios electorales conocía a alguien que había dejado un trabajo en parte debido a amenazas e intimidación, y que uno de cada seis había experimentado amenazas personalmente.

Los funcionarios electorales federales y estatales y el propio fiscal general de Trump han dicho que no hay evidencia creíble de que las elecciones hayan sido contaminadas. Las acusaciones de fraude del expresidente también fueron rechazadas rotundamente por los tribunales, incluidos los jueces designados por Trump.

Los expertos dijeron que es fundamental que quienes amenazan rindan cuentas para disuadir a otros de pensar que pueden hacer lo mismo.

“Los funcionarios electorales están agradecidos por los pasos que ha tomado el grupo de trabajo. Pero absolutamente hay más por hacer”, dijo Liz Howard, ex funcionaria electoral estatal en Virginia ahora en el Centro Brennan.

Entre las recomendaciones que ha hecho el Centro Brennan está la de ampliar el grupo de trabajo para incluir agencias policiales estatales y locales que suelen ser el primer contacto para un funcionario electoral.

Un grupo de ex y actuales funcionarios electorales y encargados de hacer cumplir la ley formaron recientemente el Comité para Elecciones Seguras y Protegidas, que planea brindar orientación y capacitación para prevenir y responder a las amenazas y la violencia contra los funcionarios electorales.

El mes pasado, la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU., que distribuye subvenciones federales a las oficinas electorales, dijo que sus fondos podrían usarse para proteger a los funcionarios electorales contra las amenazas. También se ha buscado legislación a nivel estatal y federal para aumentar las penas para aquellos que atacan a los trabajadores electorales.

En Colorado, los legisladores aprobaron un proyecto de ley que convierte en delito menor divulgar en línea la información personal de un funcionario electoral con el fin de amenazarlo a él o a su familia.

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En Capitol Hill, la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, celebró una audiencia el año pasado destacando las amenazas e instando a las protecciones federales para los trabajadores electorales. Klobuchar y otros demócratas del Senado enviaron una carta solicitando al Departamento de Seguridad Nacional y al FBI que emitan un anuncio de servicio público conjunto a las agencias locales encargadas de hacer cumplir la ley para «asegurarse de que estén al tanto del reciente aumento de estas amenazas contra los funcionarios electorales y federales». recursos para denunciarlos y contrarrestarlos”.

De vuelta en Santa Fe, Nuevo México, Clark dijo que la ansiedad sigue siendo alta entre su personal. Los empleados han sido capacitados en situaciones de disparos activos, han solicitado que se instalen vidrios a prueba de balas y se utiliza el rastreo por GPS durante el transporte de las urnas.

Si bien está preocupada por su seguridad, dice que no está lista para renunciar o cambiar de carrera, y destaca su responsabilidad con los votantes que la eligieron.

“Mi papá sirvió en el ejército, mi abuelo sirvió en el ejército”, dijo Clark. “No siento que sea lo suficientemente malo todavía como para sentir que mi servicio público es demasiado”.

Los periodistas de Associated Press Bob Christie en Phoenix y Morgan Lee en Santa Fe, Nuevo México, contribuyeron a este despacho.


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