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Como la leyenda del cricket residente de Channel Nine, Mark Taylor es una de las primeras personas a las que llama la red cuando ocurre una gran noticia en el deporte.

Eso significó estar al frente de las apariciones en televisión cuando Rod Marsh y Shane Warne murieron en rápida sucesión en marzo y luego nuevamente el domingo por la mañana, poco más de dos meses después, cuando se supo por primera vez la noticia de la muerte de Andrew Symonds.

Taylor era particularmente cercano a Warne, ya que compartió el vestuario de los equipos australianos con el legendario jugador durante casi una década, por lo que reflexionar sobre su muerte tan rápido después de que ocurriera en circunstancias tan impactantes fue particularmente difícil.

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Sin embargo, se quedó incrédulo el domingo por la mañana cuando Charles Croucher le preguntó su reacción a la muerte de Symonds en Nine’s Weekend Today.

«Desafortunadamente, he estado aquí con demasiada frecuencia este año en estas circunstancias. De hecho, no puedo creerlo, para ser honesto. Otro día trágico para el cricket», dijo Taylor.

Con esa reflexión a un lado, Taylor hizo un puño extraordinario al resumir lo que Symonds significó para el público australiano, como uno de nuestros jugadores de críquet más entretenidos y, en muchos sentidos, un retroceso a los años 70 con su personalidad larrikin.

El ex jugador de críquet australiano Andrew Symonds murió a los 46 años

«Era un animador con el bate, y era un tipo imponente, era un muchacho grande. Creo que también fue un muy buen jugador de la liga de rugby cuando era niño», dijo Taylor.

«Solo quería entretener. En cierto modo, era un jugador de críquet un poco anticuado, no habría estado fuera de lugar jugando en los años 70 u 80».

Al describir una de sus contribuciones más valiosas a la selección australiana, Taylor dijo que el siglo de Symonds contra Pakistán en la Copa del Mundo de 2003 fue clave porque se puso de pie cuando su país realmente lo necesitaba.

En ese partido, Symonds llegó al pliegue con Australia en problemas en 4/86, con Adam Gilchrist, Matthew Hayden, Damien Martyn y Jimmy Maher ya de vuelta en los cobertizos.

El Capitán Ricky Ponting caería por 53 poco después, dejando a Symonds para contrarrestar un feroz ataque de bolos que incluía a Wasim Akram, Waqar Younis y Shoaib Akhtar.

Lo hizo de manera notable, golpeando un invicto 143 de solo 125 entregas para guiar a Australia a un total de 8/310. Eso preparó una victoria completa en el camino a la gloria de la Copa del Mundo.

Symonds muestra una habilidad magistral para atrapar

Taylor describió el debut de Symonds en Test Century contra Inglaterra en el MCG durante la serie Ashes 2006-07 como «probablemente su momento decisivo».

Symonds estaba en el pliegue con su gran compañero Matthew Hayden cuando celebró el hito, apretando al imponente bateador de apertura con tanta fuerza en un abrazo que casi se le cae el casco. En el estilo típico de Symonds, planteó su siglo con un seis.

«Esos cien que obtuvo en el MCG probablemente fueron su momento decisivo, porque estaba allí con su compañero, Matty Hayden», dijo Taylor.

«Ese fue un gran momento porque esa pasión estaba ahí. Realmente no se lo consideraba un jugador de críquet de prueba, todos lo habían señalado como un jugador de pelota blanca, pero quería demostrarle al mundo que era un jugador de críquet de prueba, y lo hizo. ese día.»

Mientras hacía todo a 100 millas por hora en el campo, Symonds era una figura solitaria que disfrutaba más de la vida cuando estaba lejos de la civilización, en la selva.

El famoso incidente de la raya de Symonds en 2008

«Era un aventurero. Le encantaba pescar, le encantaba el senderismo, le encantaba acampar. Él y Matthew Hayden eran buenos amigos, les encantaba pescar juntos. Se iban a Stradbroke Island… y pescaban juntos, acampaban juntos», dijo Taylor. . «Llevé a Simmo a pescar un día aquí en el puerto de Sídney. Fue genial verlo lanzar un señuelo volador alrededor de los barcos».

«Simmo lejos del cricket y lejos de las cámaras, creo que amaba su soledad, y por eso amaba la pesca. Amaba su propio tiempo».

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