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ANÁLISIS-Australia: una tierra de promesas y obstáculos para los desarrolladores de energía eólica marina


Por Sonali Paul

MELBOURNE, 27 de septiembre (Reuters)Bajo un nuevo gobierno, Australia se perfila como el próximo gran mercado para los desarrolladores de energía eólica marina, atrayendo el interés de empresas como Shell, Orsted de Dinamarca y Equinor de Noruega. Pero la industria, comenzando desde cero en Australia, enfrenta una serie de desafíos.

Después de más de una década de acción climática débil bajo líderes conservadores, el nuevo gobierno laborista de Anthony Albanese se ha comprometido a cero emisiones netas para 2050, una meta que se alinea con las metas de energía renovable de los estados.

Para alcanzar ese objetivo, el país necesitará 96 gigavatios de capacidad de energía renovable para 2035, reemplazando las plantas de carbón que están a punto de cerrar, y la energía eólica marina tendrá que ser parte de esa combinación, dijo Shell. CAPARAZÓN El presidente de Australia, Tony Nunan, dijo a Reuters en una entrevista.

La energía eólica terrestre representa el 10% de las necesidades de electricidad de Australia, pero el trabajo preliminar necesario para las granjas marinas, que son mucho más grandes y mucho más productivas, apenas comienza a encajar después de que se aprobara una ley que establece un marco para su desarrollo a finales del año pasado. año.

Sin embargo, el gobierno se ha movido rápidamente para lanzar un proceso para identificar zonas en alta mar que se abrirán para licencias. La primera área propuesta está frente a la costa de Gippsland en el estado de Victoria, y se espera una decisión final antes de fin de año.

«Estamos en etapas bastante tempranas y han sucedido muchas cosas en las últimas semanas mucho más rápido de lo que la gente esperaba y eso atrajo mucha atención mundial», dijo Tim Sawyer, director internacional de Flotation Energy, que tiene un proyecto propuesto. frente a la costa de Gippsland.

Para muchos en la industria, Australia bien podría convertirse en el próximo mercado en auge para la energía eólica marina.

Equinor EQNR.OLpor ejemplo, ve a Australia como uno de sus tres principales mercados de Asia-Pacífico para la energía eólica marina, detrás de Japón y Corea del Sur, y planea utilizar sus proyectos de Corea del Sur como modelo para Australia, dijo Lars Nordli, vicepresidente de desarrollo comercial de energías renovables de Equinor. Asia y el Pacífico.

LOS OBSTÁCULOS

Sin embargo, el sector necesitará nuevas regulaciones y departamentos gubernamentales reforzados para manejar las licencias y aprobaciones. También tendrá que desarrollar una cadena de suministro y las habilidades de los trabajadores para miles de puestos de trabajo en construcción, operaciones y mantenimiento, dijeron ejecutivos de la industria.

Es probable que los proyectos, que generalmente demoran de ocho a diez años en completarse, también deban superar la posible oposición de los propietarios preocupados por las líneas de transmisión necesarias para conectarse a la red en tierra.

También se esperan preocupaciones de la comunidad sobre el impacto de las turbinas eólicas en la vida de las aves, como los loros de vientre naranja, y la vida marina, como los peces y las ballenas.

«Cada proyecto será evaluado individualmente para asegurarnos de que protegemos nuestra preciosa biodiversidad mientras aprovechamos nuestra energía eólica marina de clase mundial para generar energía limpia», dijo la ministra de energía de Victoria, Lily D’Ambrosio, en comentarios enviados por correo electrónico a Reuters.

La industria también debe alejar a los proveedores de embarcaciones, turbinas y otras tecnologías relacionadas de los mercados eólicos marinos en rápido crecimiento en Europa y Asia, proveedores que solo pueden venir si hay varios proyectos en desarrollo al mismo tiempo.

«Solo hay una cantidad limitada de embarcaciones en el mundo que se pueden usar para erigir turbinas en alta mar. Por lo tanto, debe atraer esas embarcaciones a las aguas australianas», dijo Charles Rattray, director ejecutivo de Star of the South, la energía eólica marina propuesta más avanzada del país. proyecto.

Flotation Energy ve oportunidades para acelerar el desarrollo y reducir los costos mediante el uso de activos de petróleo y gas que están llegando al final de su vida útil en aguas de Victoria, como embarcaciones que se desplegarán para desmantelar plataformas de petróleo y gas.

«Hay muchas oportunidades de una industria petrolera que tiene 50 años de herencia en la región… para formar parte de eso y convertirlo en energía eólica marina», dijo Sawyer. «Preferiría que no nos tomemos 10 años para construir un proyecto».

ENFOQUE EN EL ESTADO DE VICTORIA

Caparazón CAPARAZÓNOrsted ORSTED.CO y ENGIE de Francia ENGIE.PAa través de su empresa Ocean Winds con EDP Renewables, dijo que están observando de cerca el proceso victoriano.

El estado, que ha encabezado el impulso de la energía eólica marina en el país, planea adquirir 2 gigavatios (GW) de capacidad en alta mar con un suministro previsto para 2032, suficiente para alimentar 1,5 millones de hogares. También apunta a 4 GW para 2035 y 9 GW para 2040.

El Star of the South de 2,2 GW de capacidad, en el tablero de diseño durante 10 años y ahora propiedad mayoritaria del gigante eólico danés Copenhagen Infrastructure Partners, pretende estar en funcionamiento en 2028.

Nueva Gales del Sur también ha buscado ofertas para proyectos de energía renovable para la región de Illawarra al sur de Sídney, atrayendo ocho propuestas de energía eólica marina con 12,9 GW de capacidad por valor de 35.000 millones de dólares australianos (23.000 millones de dólares).

«Nueva Gales del Sur tiene opciones mucho mejores. Tiene una demanda de electricidad mucho mayor. Todo el carbón se cerrará en los próximos 10 años, por lo que se está abriendo una infraestructura de red increíble», dijo el director ejecutivo de Oceanex Energy, Andy Evans, quien fue un Co-fundador de Estrella del Sur.

Oceanex, que ha alineado a Equinor como socio, espera comenzar a producir energía en Nueva Gales del Sur para 2030, dijo.

($1 = 1,5378 dólares australianos)

Australia considera abrir zonas marinas para la energía eólicahttps://tmsnrt.rs/3Lq7o45

(Reporte de Sonali Paul; Reporte adicional de Florence Tan en Singapur; Edición de Edwina Gibbs)

((Sonali.Paul@thomsonreuters.com; +61 407 119 523;))

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