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Amazon debe abordar las tasas de lesiones en sus almacenes


Hoy, en el Black Friday, innumerables familias ya están haciendo con entusiasmo sus listas de compras navideñas. Para los 370.000 trabajadores de almacén de Amazon, no es una temporada de gozosa anticipación, sino de fatalidad inminente.

Después de todo, no es la magia de las fiestas lo que trae un producto de su pantalla a su buzón de correo en 24 o 48 horas. Son esos 370.000 trabajadores, los que pagan un alto precio por esas entregas rápidas en forma de lesiones graves e incluso discapacidades que pueden atribuirse directamente al ritmo implacable al que el minorista líder mundial los obliga a trabajar. La tasa de estas lesiones ha alcanzado niveles de crisis.

A pesar de la promesa de 2021 de Jeff Bezos de hacer de Amazon el «lugar de trabajo más seguro de la Tierra», el ejecutivo de Amazon y sus gerentes permitieron que la tasa general de lesiones de la compañía aumentara un 20 por ciento en el mismo año. El año pasado, los trabajadores de los almacenes de Amazon sufrieron casi tantas lesiones (38 000) como los trabajadores del resto de los almacenes de Estados Unidos combinados, según el análisis del Centro de Organización Estratégica de los propios datos de lesiones internas de Amazon, recopilados y publicados por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. ( OSHA).

Estos horrendos resultados no son casualidad. Son un resultado predecible del modelo comercial de la empresa, que prioriza la velocidad, la producción y las ganancias sobre la seguridad de los trabajadores. Amazon optimiza su sistema de producción para someter a los trabajadores a niveles extremos de estrés corporal, mucho más allá de cualquier expectativa razonable de seguridad, mientras los amenaza constantemente con despedirlos si no mantienen el ritmo inhumano de trabajo.

Es por eso que testificamos la semana pasada en la audiencia del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes sobre la seguridad en el lugar de trabajo en los almacenes. Instamos al secretario del Trabajo, Marty Walsh, a continuar con el pleno apoyo de la administración a las intervenciones de OSHA para mejorar las condiciones en la industria de los almacenes. Pedimos a los miembros del comité que alerten a los líderes de las empresas de almacenamiento de la nación sobre los peligros del modelo comercial de Amazon. Y les pedimos que exigieran que Amazon cumpliera con su mandato legal de proteger a los trabajadores, cumpliendo finalmente con las órdenes pendientes de OSHA para eliminar estos peligros generalizados.

Amazon sabe cómo detener estas condiciones brutales. En 2020, cuando los casos de COVID de Amazon se convirtieron en una crisis en toda regla, la empresa alivió temporalmente sus presiones de velocidad de trabajo al suspender las medidas disciplinarias basadas en métricas de producción. Como resultado, la tasa de lesiones de la empresa en 2020 se redujo significativamente.

RUGELEY, INGLATERRA – 23 DE NOVIEMBRE: Los artículos se mueven en una cinta transportadora antes de empaquetarse en el Centro de Cumplimiento de Amazon de Rugeley el 23 de noviembre de 2022 en Rugeley, Inglaterra. El Black Friday comenzará el 25 de noviembre de 2022. El día de los descuentos se originó en los Estados Unidos y se ha vuelto cada vez más popular en el Reino Unido con muchos minoristas y plataformas de comercio electrónico que anuncian descuentos en las semanas previas al día.
Nathan Stirk/Getty Images

Sin embargo, tan pronto como se acercó el Prime Day en octubre de 2020, Amazon volvió a implementar su requisito de tasa de trabajo y, efectivamente, la tasa de lesiones en 2021 volvió a aumentar. Los ejecutivos de Amazon han negado repetidamente la gravedad de esta crisis de lesiones y han tratado de culpar a todos los demás, incluidos sus propios trabajadores. Han tergiversado severamente sus propios registros de lesiones a los inversionistas, periodistas y el público, afirmando que estas tasas de lesiones escandalosamente altas estaban «sobre el promedio» dentro de las industrias relevantes.

No sorprende que el modelo comercial de Amazon también se esté convirtiendo en la norma para el resto de la industria de almacenamiento. Pero el sistema de Amazon debe detenerse antes de que destruya los cuerpos y los medios de subsistencia de aún más trabajadores, trabajadores como Bobby Gosvenor de Tulsa, Oklahoma, que se apresuraba a levantar contenedores en una cinta transportadora repleta después de que fallara durante la temporada navideña. Se quejó del dolor a su supervisor, quien le dijo que simplemente usara «un poco de ibuprofeno y hielo y volviera al día siguiente». Dos semanas después, justo después de Navidad, a Gosvener le diagnosticaron una hernia de disco.

En respuesta a historias como la de Gosvenor y la abundante evidencia de lesiones desenfrenadas en Amazon y el fracaso de la gerencia para abordar el problema, las oficinas de OSHA en todo el país están iniciando investigaciones. Tanto el estado de Washington como la OSHA federal han emprendido investigaciones detalladas de estas cargas de trabajo abusivas, las inspecciones laborales nacionales más completas en los 52 años de historia de OSHA.

Uno de los almacenes actualmente bajo investigación de OSHA federal es el almacén ALB1 cerca de Albany, Nueva York, que en 2021 experimentó la tasa de lesiones más alta de cualquier almacén principal de Amazon en la nación: 20 lesiones graves por cada 100 trabajadores.

Y en el estado de Washington, los inspectores de OSHA encontraron una «conexión directa» entre el monitoreo y las prácticas disciplinarias de Amazon y las lesiones en el lugar de trabajo, y que la negativa de la compañía a tomar medidas correctivas, incluida la reducción del «ritmo de trabajo muy alto», es una violación «deliberada». de la ley OSHA.

A medida que comienza la próxima temporada de compras navideñas, Amazon debe dejar de negar los peligros, dejar de oponerse a las intervenciones de OSHA y cumplir con las órdenes de solucionar los peligros. Hasta que lo haga, los trabajadores de su almacén seguirán mirando hacia las fiestas con una sensación de pavor, no de esperanza.

Eric Frumin es director de salud y seguridad en el Centro de Organización Estratégica. Sheheryar Kaoosji es directora ejecutiva del Centro de recursos para trabajadores de almacén.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias de los escritores.


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