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Alex Jones, su empresa vale hasta $ 270 millones

Austin, Texas – El teórico de la conspiración Alex Jones y su compañía Free Speech Systems tienen un valor de hasta $270 millones, testificó un economista el viernes ante un jurado que intentaba determinar si Jones debería pagar daños punitivos a la familia de un niño de 6 años asesinado en 2012. Tiroteos en la escuela primaria Sandy Hook.

El mismo jurado ordenó a Jones pagar a Neil Heslin y Scarlett Lewis 4,1 millones de dólares en compensación por difamación. Los miembros del jurado comenzaron a considerar los daños punitivos adicionales el viernes como un tema aparte. Los padres quieren castigar a Jones por una década de impulsar falsas afirmaciones falsas que, según dicen, llevaron a una década de trauma y abuso por parte de los seguidores del presentador de Infowars.

Bernard Pettingill, quien fue contratado por los demandantes para estudiar el patrimonio neto de Jones, dijo que los registros muestran que Jones retiró $62 millones para sí mismo en 2021, cuando se emitieron sentencias por defecto en las demandas en su contra.

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“Ese número representa, en mi opinión, el valor de un patrimonio neto”, dijo Pettingill. “Tiene dinero en una cuenta bancaria en alguna parte”.

El dinero que fluye hacia las empresas de Jones eventualmente llega a él, dijo Pettingill, quien agregó que ha testificado en aproximadamente 1500 casos durante su carrera.

“Es un hombre muy exitoso”, dijo Pettingill, calificando a Jones de “inconformista” y “revolucionario” por encontrar formas de monetizar sus mensajes en línea.

Si bien la adjudicación de $ 4.1 millones del jueves fue menor que los $ 150 millones que buscaban los padres, marcó la primera vez que Jones es responsable financieramente por afirmar repetidamente que el tiroteo escolar más mortífero en la historia de los EE. UU. fue un engaño perpetrado para tratar de imponer restricciones de armas más estrictas. .

Mark Bankston, abogado de Heslin y Lewis, cuyo hijo Jesse, de 6 años, estaba entre los 20 niños y seis educadores asesinados en el ataque a la escuela en Newtown, Connecticut, insistió en que la compensación de $4.1 millones no fue una decepción y advirtió que estarían tratando de castigar a Jones en la siguiente fase.

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“Aún no hemos terminado”, dijo Bankston el jueves. “Después de mañana, él va a deber mucho más”.

Otro de los abogados de los demandantes, Wesley Ball, pidió al jurado en el cierre del viernes que otorgara $145,9 millones adicionales, lo que llevaría el monto total de los daños a ese objetivo de $150 millones.

“Se le pide que castigue a Alex Jones”, dijo Ball. “Se le pide que disuada a Alex Jones de volver a hacer esta cosa horrible a otra persona u otra familia, para disuadir a cualquiera que quiera ponerse en su lugar”.

“Envíe el mensaje a aquellos que deseen hacer lo mismo: la expresión es gratis. Las mentiras se pagan”, dijo.

Pero los abogados de Jones dijeron que su cliente ya aprendió la lección y pidió indulgencia. El castigo del jurado debería ser menos de $300,000, dijo el abogado Andino Reynal.

“Ya has enviado un mensaje. Un mensaje por primera vez para un presentador de un programa de entrevistas, para todos los presentadores de programas de entrevistas, de que su estándar de atención tiene que cambiar», dijo Reynal.

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Jones aún enfrenta otras dos demandas por difamación de las familias de Sandy Hook en Texas y Connecticut que ponen en peligro su riqueza personal y su imperio mediático.

Jones, quien estuvo brevemente en la sala del tribunal el viernes pero se fue antes del testimonio de Pettingill, dijo al jurado a principios de esta semana que cualquier premio de más de $ 2 millones «nos hundiría». Y hace una semana, su empresa Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars, solicitó la protección federal por bancarrota.

Los abogados de la familia que demandaron a Jones sostienen que Jones ha tratado de ocultar evidencia de su verdadera riqueza y lo han demandado alegando que ha tratado de ocultar dinero en varias compañías ficticias.

Durante su testimonio, Jones se enfrentó a un memorando de uno de sus gerentes comerciales que describía los ingresos brutos de un solo día de $ 800,000 por la venta de suplementos vitamínicos y otros productos a través de su sitio web, que se acercarían a casi $ 300 millones en un año. Jones lo llamó un día de ventas récord.

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Jones, quien describió la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda, admitió durante el juicio que el ataque fue “100% real” y que se equivocó al haber mentido al respecto. Pero Heslin y Lewis dijeron al jurado que una disculpa no sería suficiente y les pidieron que hicieran pagar a Jones por los años de sufrimiento que les ha hecho pasar a ellos y a otras familias de Sandy Hook.

Los padres contaron al jurado cómo habían soportado una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos de armas de fuego en una casa, amenazas telefónicas y en línea, y acoso en la calle por parte de extraños. Dijeron que las amenazas y el acoso fueron impulsados ​​por Jones y su teoría de la conspiración se extendió a sus seguidores a través de su sitio web Infowars.

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Un psiquiatra forense testificó que los padres sufren de un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

A lo largo del juicio, Jones se ha mostrado típicamente rimbombante, hablando de conspiraciones en el estrado de los testigos, durante conferencias de prensa improvisadas y en su programa. Su comportamiento errático es inusual para los estándares de la sala del tribunal, y el juez lo regañó y le dijo en un momento: «Este no es su programa».

El juicio también ha llamado la atención de fuera de Austin.

Bankston le dijo a la corte el jueves que el comité de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que investiga la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los Estados Unidos solicitó registros del teléfono de Jones que los abogados de Jones habían entregado por error a los demandantes. Bankston dijo más tarde que planeaba cumplir con la solicitud del comité.

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El mes pasado, el comité del 6 de enero mostró mensajes de texto gráficos y violentos y reprodujo videos de figuras de derecha, incluido Jones, y otros que prometían que el 6 de enero sería el día en que lucharían por Trump.

El comité citó a Jones por primera vez en noviembre, exigiendo una declaración y documentos relacionados con sus esfuerzos por difundir información errónea sobre las elecciones de 2020 y un mitin el día del ataque.

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Encuentre la cobertura completa de AP del juicio de Alex Jones en: https://apnews.com/hub/alex-jones

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


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