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‘Aladdin’ cumple 30 años: Alan Menken en el viaje de un clásico animado



CNN

Puede ser difícil de creer, pero este fin de semana festivo marca 30 años desde el lanzamiento de «Aladdin», el clásico animado que preparó el escenario para múltiples secuelas, una reinvención de acción en vivo lanzada en 2019 e incluso un musical de Broadway. Para conmemorar la ocasión, el compositor ocho veces ganador del Oscar Alan Menken, quien se llevó dos estatuillas por su trabajo en la película, habló con CNN sobre sus recuerdos de la creación del profético clásico.

Si bien muchos adoran la película, no solo por la forma en que muestra la destreza vocal del difunto Robin Williams, Menken dice que nada de esto hubiera sido posible sin su difunto letrista, Howard Ashman, a quien llamó «no reemplazable».

El consumado compositor también reflexiona sobre cómo Disney, como estudio, lidió con la representación del Lejano Oriente en la película y cómo una versión anterior en desarrollo se archivó debido a preocupaciones que antecedieron a la cultura de la cancelación por décadas.

Esta conversación ha sido condensada y ligeramente editada para mayor claridad.

CNN: Cuando se trató del desarrollo de “Aladdin”, ¿hubo una sensación de vacilación en Disney sobre cómo contar esta historia?

Alan Menken, compositor: “Aladdin” comenzó casi simultáneamente con “(The Little) Mermaid”. Mientras todavía estábamos trabajando en «Mermaid», habíamos comenzado «Aladdin», teníamos una versión completa y se archivó. Parte de la (razón) por la que se archivó, era muy irreverente, incluso más irreverente de lo que se volvió, y había mucha preocupación sobre cómo afectaría las sensibilidades árabes.

Recuerdo cuando empezábamos a hacer «Aladdin», (estábamos) pensando en cómo (nosotros) realmente queríamos que fuera un guiño divertido a la versión de Hollywood del ‘Misterioso Este’ y todo eso porque tenía ese tipo de , Quería que tuviera ese tipo de tono de película de carreteras de Bob Hope/Bing Crosby, o las locas caricaturas de Fleischer.

Sabíamos que estábamos caminando sobre una línea. Wokeness en realidad no surgió de la nada, y no es como si no estuviera allí. Cada vez que se trataba con un estereotipo en estas imágenes, se examinaba muy, muy, muy cuidadosamente. Disney no estaba dispuesto a (ser) atrapado siendo insensible a la PC.

Nota del editor: hoy, cuando los espectadores hacen clic en “Aladdin” en Disney+, primero aparece un mensaje que dice en parte: “Este programa incluye representaciones negativas y/o maltrato de personas o culturas. Los estereotipos estaban mal entonces y están mal ahora. En lugar de eliminar este continente, queremos reconocer su impacto dañino, aprender de él y generar conversaciones para crear juntos un futuro más inclusivo”.

CNN: Recuerdo en ese momento, una de las primeras letras en el apertura La canción de la película, “Arabian Nights” (“Donde te cortan las orejas si no les gusta tu cara”), tuvo que ser cambiada por temor a que resultara insensible. ¿Sirvió eso como un indicio de lo que vendrá, en términos de los estándares actuales de corrección política, etc.?

Menken: Eso cambió tan pronto como salió la imagen.

Y entonces, Howard se había ido, así que lo reescribí como: «Donde hace calor, es inmenso y el calor es intenso, es bárbaro, pero bueno, es mi hogar». Ahora, incluso «bárbaro» como adjetivo para el calor, todavía era demasiado sensible. Entonces, para la película de acción en vivo, cuando Benj Pasek y Justin Paul fueron mis letristas, eso también se ajustó.

La letra realmente irreverente estaba en “Arabian Nights”. Porque estaban creando un mundo y nosotros decíamos: “Este es nuestro tono. Estamos guiñando un ojo a todo y burlándonos”. Nos estábamos burlando de un género, pero burlarse de un género claramente puede confundirse con burlarse de un pueblo.

Siempre hay mucho de ida y vuelta sobre el estereotipo, y si es el estereotipo correcto y si, posiblemente, podría ser ofensivo o lo que sea. Pero ese (cambio de letra) fue el primer lugar en el que dijimos: ‘Está bien, tenemos que cambiar eso’.

Específicamente sobre hacer la película y trabajar con los actores: Tienes hablado anteriormente sobre cómo fue trabajar con el difunto Robin Williams. ¿Algún otro recuerdo que quieras compartir?

Menken: En la sala (de grabación), Robin (era) un artista serio. Quería aprender cada nota de «Friend Like Me» y «Prince Ali», así que lo ensayamos diligentemente. Creo que estaba un poco dolorido por estar en el arnés (la película de Steven Spielberg de 1991) «Hook» todo el día.

Luego, por supuesto, cuando llegamos a las sesiones de grabación, y después de que entregó fielmente exactamente lo que quería de la canción, ese tipo de estilo Fats Waller de cantar las canciones, entonces todos dijeron: «Está bien, Robin, ¿puedes ir a divertirte? ?”

Y… ahí fue donde te volviste loco, porque era Robin «on». Y Robin «on» fue increíble. Robin era en realidad un hombre muy sensible, agradable y dulce. Fue increíble trabajar con él.

¿Qué pasa con Gilbert Gottfried, quien murió este año?

Menken: Gilbert no contribuyó musicalmente (a la película). Pero desde la rueda de prensa de la película durante los últimos 28 años, o 29 años, Gilbert siempre decía: “¿Dónde está mi canción? ¡Nunca me diste una canción!

Ya sabes, siempre hay una gran brecha entre la personalidad de las personas y quiénes son. Era un tipo dulce, agradable, sin pretensiones, amable, sensible y divertido para hablar y un poco nerd y todas esas cosas, y luego, cuando estaba «encendido», ya sabes, todas estas cosas decían «blaaaaa». fuera de él Y en la animación hay muchas de esas experiencias. Hay anécdotas hilarantes sobre personas cuando están «encendidas», y es simplemente increíble.

Como mencionaste, comenzaste a trabajar en esta película con tu colaborador letrista de mucho tiempo Howard Ashman, pero luego continuaste trabajando en ella con Tim Rice después de la muerte de Ashman en marzo de 1991. ¿Cómo recuerdas esa época ahora, trabajando con Ashman?

Menken: Era brillantemente inteligente, intuitivo, tenía una comprensión increíble de cómo mezclamos estilos y vocabularios de nuestra cultura, de otras culturas de una manera realmente moderna, emocionante y divertida. Y todos los mensajes serios estaban en cierto modo en el subtexto, pero brillantemente en el subtexto. Y eso comenzó con nuestros espectáculos en el escenario, con «Little Shop of Horrors» en particular.

Alan Menken, abajo a la derecha, con Ron Clements y John Musker y entre bastidores en 'Aladdin' en 1992.

Y Howard era un experto en (todos los oficios) muy, muy desarrollado: letrista, escritor de libros, director y productor. Realmente era una amalgama asombrosa de tantos dones y talentos.

¿Qué pasa con la forma en que el “Aladdin” animado ha servido como base para tantas iteraciones exitosas que siguieron, incluido el espectáculo de Broadway de larga duración y la película de acción en vivo que recaudó miles de millones de dólares?

Menken: Bueno, en el caso de primero (la película de acción en vivo «La bella y la bestia» de 2017), luego «Aladdin» y ahora «Mermaid» (que se lanzará el próximo año), estos realmente no son tanto una progresión… ya que realmente la (película) animada es la piedra de Rosetta, y son solo los rayos de una rueda que se desprenden de eso, y eso no es conceptualmente de mi parte. Es solo la forma en que opera el estudio, la forma en que opera cada división. Y también permite que el director de cada iteración tenga una mayor influencia sobre cómo se diferencia de la (versión) animada.

Con Broadway, sabía que mi agenda era que quería incluir la mayor cantidad posible de canciones que Howard escribió originalmente, y me apoyé mucho en todos para asegurarme de que la historia reflejara eso. Y creo que fue un movimiento inteligente. No fue solo un gesto sentimental hacia mi difunto colaborador, pero la mística del trabajo de Howard y la brillantez de su trabajo es uno de los mayores atractivos para nuestros proyectos.

Cnn

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