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Alabama pide a la Corte Suprema de EE. UU. que le permita llevar a cabo la ejecución

ATMORE, Ala. – Un tribunal federal de apelaciones rechazó el jueves la oferta de Alabama de proceder con la ejecución nocturna programada de un recluso que afirma que el estado perdió su documentación al seleccionar una alternativa a la inyección letal.

En una decisión de 2-1, la Corte de Apelaciones del 11° Circuito de EE. UU. rechazó la solicitud del estado de levantar una orden judicial reciente que prohibía al estado llevar a cabo la ejecución prevista de Alan Miller. El estado apeló el fallo ante la Corte Suprema de EE. UU. buscando seguir adelante con su plan el jueves por la noche.

Miller, de 57 años, fue declarado culpable de matar a tres personas en un alboroto en el lugar de trabajo en 1999, lo que le valió la pena de muerte. Un juez bloqueó el plan de ejecución a principios de esta semana.

Miller testificó que había entregado el papeleo hace cuatro años seleccionando la hipoxia de nitrógeno como su método de ejecución, colocándolo en una ranura en la puerta de su celda en el Centro Correccional Holman para que un trabajador de la prisión lo recogiera. El martes, el juez federal de distrito R. Austin Huffaker Jr. emitió una orden judicial preliminar que impide que el estado mate a Miller por cualquier otro medio que no sea la hipoxia de nitrógeno.

Al negarse a levantar la orden judicial de Huffaker, el tribunal de apelaciones dijo el jueves que es «sustancialmente probable» que Miller «presentara un formulario de elección oportuno a pesar de que el Estado dice que no tiene ningún registro físico de un formulario».

“Los funcionarios de la prisión de Holman optaron por no mantener un registro o una lista de los reclusos que enviaron un formulario de elección eligiendo la hipoxia de nitrógeno”, dijo el tribunal, y concluyó que el estado tampoco demostró que “sufriría un daño irreparable” si la ejecución no lo hacía. no tendrá lugar el jueves.

La oficina del fiscal general de Alabama apeló rápidamente el fallo y escribió que la afirmación de Miller de que el estado perdió el formulario de selección que Miller devolvió no es motivo suficiente para detener la ejecución.

El estado escribió que la afirmación de Miller de que el estado fue negligente y «perdió su formulario de método de elección» es «categóricamente insuficiente para elevarse al nivel de una privación constitucional».

El estado también dijo que al bloquear la ejecución, los tribunales inferiores habían “descontado a cero los intereses del estado y de las víctimas de Miller y sus familias”.

La sentencia de muerte para la ejecución expiraba a la medianoche, por lo que el estado necesitaría que se levantara la orden judicial para entonces para permitir que la ejecución continuara. Alabama solicitó que los jueces se pronuncien a las 8 p.m.

El estado no explicó el motivo de la solicitud de tiempo de las 8 pm, pero la solicitud se produjo después de que la ejecución del recluso Joe Nathan James en julio se retrasó unas tres horas. El sistema penitenciario dijo que hubo dificultades para establecer una vía intravenosa, pero no especificó cuánto tiempo tomó. Los grupos de defensa han alegado que la ejecución fue fallida.

Miller recibió visitas de familiares y un abogado el jueves mientras esperaba para ver si su ejecución continuaba. Le dieron una bandeja de comida que incluía pastel de carne, bistec, macarrones y papas fritas, dijo el sistema penitenciario.

La hipoxia de nitrógeno es un método de ejecución propuesto en el que la muerte se produciría al obligar al recluso a respirar solo nitrógeno, privándolo así del oxígeno necesario para mantener las funciones corporales. Está autorizado como método de ejecución en tres estados, pero ningún estado ha intentado ejecutar a un recluso mediante el método no probado. Los funcionarios de Alabama le dijeron al juez que están trabajando para finalizar el protocolo.

Cuando Alabama aprobó la hipoxia de nitrógeno como método de ejecución en 2018, la ley estatal les dio a los reclusos una breve ventana para designarlo como su método de ejecución.

“Que el estado aún no esté preparado para ejecutar a alguien por hipoxia de nitrógeno no significa que vaya a perjudicar al estado o al público honrar la elección oportuna de la hipoxia de nitrógeno de Miller. Por el contrario, si no se emite una orden judicial, Miller se verá privado irrevocablemente de su elección sobre cómo morirá, una elección que le otorgó la Legislatura de Alabama”, escribió Huffaker.

Los fiscales dijeron que Miller, un conductor de camión de reparto, mató a sus compañeros de trabajo Lee Holdbrooks y Scott Yancy en un negocio en los suburbios de Birmingham y luego se fue para dispararle al exsupervisor Terry Jarvis en un negocio donde Miller había trabajado anteriormente. Cada hombre recibió varios disparos y Miller fue capturado después de una persecución en la carretera.

El testimonio del juicio indicó que Miller creía que los hombres estaban difundiendo rumores sobre él, incluido que era gay. Un psiquiatra contratado por la defensa descubrió que Miller sufría una enfermedad mental grave, pero también dijo que la condición de Miller no era lo suficientemente mala como para usarla como base para una defensa por locura según la ley estatal.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar que la última ejecución de Alabama fue en julio.

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