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A pesar de cierta relajación, Zero-Covid está aquí para quedarse, dicen los expertos


A La relajación de algunas medidas de control de COVID-19, incluidos requisitos de cuarentena más cortos, en China el viernes hizo que las acciones se dispararan. El anuncio de los cambios echó leña a la especulación en las últimas semanas de que China pronto podría alejarse de sus políticas de cero COVID que han golpeado la economía y han mantenido al país en gran medida aislado del resto del mundo durante más de dos años.

Pero algunos expertos creen que la noticia en realidad puede ser una señal de que China planea mantener su enfoque de cero COVID en el futuro previsible en lugar de eliminarlo gradualmente.

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“Estos ajustes de política se parecen más a los esfuerzos para mantener cero-COVID”, dijo a TIME Yanzhong Huang, miembro principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores. Eso se debe en parte a que la estructura de incentivos no ha cambiado: «Los gobiernos locales todavía son responsables de las situaciones de COVID en sus jurisdicciones», dice, «y no hay un castigo creíble por el exceso de los gobiernos locales».

Las medidas anunciadas el viernes, que facilitarán la entrada al país, incluyen una reducción en la cantidad de tiempo que los viajeros deben pasar en una instalación central de cuarentena de cinco a siete días. También se eliminó una regla de «interruptor de circuito», que provocaba suspensiones de rutas de vuelo si demasiados pasajeros daban positivo a la llegada.

Sin embargo, las suposiciones de que la COVID-0 está a punto de desaparecer, sugieren los expertos, son infundadas y pueden deberse a ilusiones, así como a la relativa falta de información precisa que sale de China. Señalan que lo que está sucediendo sobre el terreno en Guangzhou, donde el epicentro del virus se ha desplazado, muestra que es probable que cero-COVID esté aquí para quedarse.

Cómo se destacan las políticas pandémicas de China

Durante el último año, otros países se han movido para levantar sus políticas sobre COVID-19. Muchos países occidentales han decidido vivir con el virus, y las medidas de quedarse en casa que se implementaron al principio de la pandemia desaparecieron hace mucho tiempo, al igual que la mayoría de los requisitos de máscara y cuarentena.

Pero China ha seguido usando bloqueos para tratar de acabar con los casos de virus. En agosto, decenas de miles de turistas chinos quedaron varados en la isla turística de Sanya después de que se impusiera un cierre. A principios del mes pasado, a los residentes del extremo occidental de Xinjiang se les prohibió salir después de un brote de virus allí, y se cancelaron casi todos los vuelos dentro y fuera de la región. Cuando Wuhan reportó alrededor de 20 nuevas infecciones hace unas semanas, las autoridades ordenaron a más de 800.000 personas en un distrito que se quedaran en casa. A fines de octubre, 28 ciudades chinas estaban implementando algún tipo de medidas de bloqueo, lo que afectaba a más de 200 millones de personas, dijeron a Reuters analistas de la firma de servicios financieros Nomura.

Actualmente, China tiene las medidas de contención más estrictas del mundo, según investigadores de la Universidad de Oxford que desarrollaron un índice basado en trece métricas: cierres de escuelas, cierres de lugares de trabajo, cancelación de eventos públicos, restricciones en reuniones públicas, cierres de transporte público, permanencia en -requisitos del hogar, campañas de información pública, restricciones a los movimientos internos, controles de viajes internacionales, política de pruebas, alcance del rastreo de contactos, cubiertas faciales y política de vacunas.

Rumores de relajación frustrados por la realidad sobre el terreno

Algunos observadores especularon que el presidente chino podría comenzar a aflojar las contramedidas de COVID-19 después de que aseguró un tercer mandato que destrozó el precedente en octubre, esperanzas compartidas por al menos algunos residentes chinos. A principios de noviembre, las acciones de Hong Kong subieron después de los rumores en las redes sociales, basados ​​en una publicación no autenticada, de que los funcionarios chinos estaban discutiendo la reversión de algunas de las políticas draconianas de cero COVID del país (muchas de las acciones que cotizan en Hong Kong son las de empresas del continente). ). El repunte se animó aún más cuando Reuters informó que un exfuncionario chino de control de enfermedades dijo en una conferencia bancaria que China haría «cambios importantes» en sus políticas de COVID en los próximos meses.

Eso es a pesar de que los funcionarios chinos rechazaron tales rumores. Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa a principios de este mes si habría un cambio de política en el corto plazo, el funcionario de control de enfermedades Hu Xiang dijo que las medidas de China son «completamente correctas, así como las más económicas y efectivas». Dijo que China “debería adherirse al principio de poner a las personas y las vidas primero, y la estrategia más amplia de prevenir las importaciones desde el exterior y los rebotes internos”.

La evidencia de que la COVID-0 no desaparecerá pronto se exhibe actualmente en Guangzhou, un centro de fabricación de 13 millones de personas en el sur de China. La semana pasada, las autoridades locales ordenaron a los residentes de los distritos con una población de casi 5 millones de personas que se quedaran en casa al menos hasta el domingo, según Associated Press. El transporte público y las escuelas se suspendieron en toda la ciudad y se cancelaron miles de vuelos.

Las barreras forman un puesto de control de seguridad en el distrito de Haizhu en Guangzhou, en la provincia de Guangdong, en el sur de China, el viernes 11 de noviembre de 2022. Mientras el país reportaba 10.729 nuevos casos de COVID el viernes, más de 5 millones de personas estaban encerradas en el centro de fabricación del sur de Guangzhou y la megaciudad occidental Chongqing.

punto de acceso

Taylor Loeb, analista sénior de la consultora Trivium China, dice que la respuesta al brote en Guangzhou muestra que poco ha cambiado en términos de las políticas de cero COVID de Beijing, que ha afectado gravemente la vida en China y dañado la economía, durante gran parte de los últimos años, ya que las autoridades han implementado estrictos bloqueos y pruebas masivas para anular las infecciones. “Lo que estamos viendo en Guangzhou recuerda lo que hemos visto en otros lugares durante los últimos dos años y medio”, dice Loeb.

“La confianza en el mismo libro de jugadas para responder al brote”, dice Huang, “sugiere que Beijing no tiene planes de abandonar la mentalidad de cero COVID en el corto plazo”.

¿Por qué algunas personas creen que el covid cero va a desaparecer?

Loeb dice que los rumores de reapertura pueden estar cobrando fuerza porque ha habido muchos catalizadores negativos para los mercados en los últimos años: medidas enérgicas contra la tecnología y la educación privada, el deterioro de las relaciones con Occidente, una mayor consolidación del poder en torno a Xi. “La probabilidad de que cualquiera de esas tendencias se revierta es mínima o nula. La política de COVID, por otro lado, cambiará de rumbo algún día. No está claro cuándo. El mercado está buscando algo positivo en China”, dice.

Añade que un vacío de información no está solucionando el problema. Se ha vuelto cada vez más difícil para muchos medios de comunicación occidentales informar desde el continente, y muchos periodistas extranjeros han abandonado el país. “El deseo de un catalizador positivo mezclado con un ecosistema de información inestable crea el entorno perfecto para que se propaguen los rumores”, dice.

La publicación en las redes sociales a principios de noviembre que provocó un repunte del mercado por valor de cientos de millones de dólares provino de una publicación no verificada en WeChat. Afirmó, según Bloomberg News, que el cuarto funcionario de mayor rango de China, Wang Huning, celebró una reunión con expertos en COVID-19 y discutieron «acelerar un plan de apertura condicional, con el objetivo de abrir sustancialmente para marzo del próximo año».

¿China alguna vez se librará de cero-COVID?

Parece que las estrictas medidas contra el virus de China se mantendrán en el futuro previsible. “Habrá pequeños ajustes, como ha habido en los últimos meses”, dice Loeb, “pero hasta ahora simplemente no hay indicios de una relajación significativa de la política en el corto plazo”.

Huang dice que Xi podría verse obligado a renunciar a cero-COVID si los funcionarios del gobierno local ya no tienen la capacidad fiscal o el apoyo popular para mantener la aplicación de las políticas. “Espero que eso suceda en el próximo año”, dice.

En las redes sociales han circulado videos de protestas contra funcionarios locales. La muerte de un niño de 3 años a principios de este mes provocó una ola de ira pública; su padre había afirmado en las redes sociales que los trabajadores de COVID le habían impedido salir de su complejo para buscar tratamiento para su hijo después de una supuesta fuga de gas.

Pero las medidas anunciadas el viernes, que según las autoridades eran un refinamiento, no una relajación de las reglas, “reducirían el exceso en [zero-COVID] implementación de políticas”, dice Huang, lo que podría hacer que la aplicación prolongada sea más factible.

Cuando se trata de la posibilidad de un cambio fundamental en el enfoque de cero covid, una señal que Loeb dice que estará atento es cualquier cambio en la forma en que los líderes chinos hablan sobre la gravedad de covid.

Sin embargo, es posible que eso no suceda pronto, particularmente en los próximos meses de invierno, ya que las infecciones pueden aumentar. Beijing, Chongqing, Guangzhou y Zhengzhou informaron casos récord de COVID-19 el lunes.

Pero cada vez que sucede, Loeb agrega que los varios años de cero COVID pueden dificultar un giro en U rápido. “Ni siquiera está claro que vivir con el virus sea factible en China, dada la eficacia de los mensajes de Beijing sobre la gravedad de la COVID”, dice. “Gran parte de la población ya ha interiorizado ese mensaje”.

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Escribir a Amy Gunia en amy.gunia@time.com.


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