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A Hamilton le preocupa que a Mercedes le falte velocidad de cara al primer partido de F1

PARÍS – Lewis Hamilton cree que los fanáticos se llevarán una sorpresa inusual cuando comience la temporada de Fórmula Uno el próximo fin de semana y comience su búsqueda para recuperar el título que perdió dolorosamente ante Max Verstappen en la última vuelta de la carrera final.

Hamilton es siete veces campeón de F1, seis de ellos con Mercedes, pero tiene dudas sobre si el auto W13 es lo suficientemente rápido para ganar la primera carrera en Bahrein, y tal vez incluso varias carreras después de eso.

“Creo que la gente se sorprenderá. Es un poco diferente este año», dijo el piloto británico de 37 años. «Por el momento, no creo que compitamos por las victorias».

Hamilton insiste en que esto no es un engaño o un juego mental, o que Mercedes se está hablando a sí mismo deliberadamente mientras oculta algo en secreto para desatarlo sobre sus rivales el próximo domingo en Sakhir.

“Tenemos desafíos mucho más grandes esta vez y no son resultados de una semana, creo que tomará un poco más de tiempo. Por lo que me han dicho, tenemos una cantidad considerable de ritmo que encontrar», dijo Hamilton con un tono pesimista mientras las pruebas de pretemporada dejaban al poderoso equipo de F1 con más preguntas que respuestas. «Tenemos algunos obstáculos que superar y, obviamente, la semana que viene obtendremos una muestra mucho mejor de nuestro ritmo”.

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Esa no es la charla de lucha habitual de Hamilton, poseedor del récord de F1 con 103 victorias y 103 poles. Estuvo a minutos de ser el piloto más exitoso de la historia de la F1 con ocho títulos, hasta que la controvertida victoria de Verstappen en Abu Dhabi destrozó ese sueño en segundos.

Esa fue también la última carrera de una era de dos equipos, dominada por Hamilton y Mercedes después de que Red Bull y Sebastian Vettel disfrutaran de cuatro años de alegría.

Pero la F1 quería un cambio, un campo de juego más nivelado, más forasteros con una oportunidad de éxito, menos dinero para que los peces gordos siguieran dominando a los también rans, o el «medio campo» como se acuñó el término monótono.

Así que entraron nuevas regulaciones para este año.

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«Creo que es una de las temporadas más emocionantes en las que nos hemos embarcado», dijo Hamilton cuando comenzaron las pruebas de pretemporada hace tres semanas. “Caminando por el pit lane y viendo todos los autos diferentes”.

Son un poco más pesados ​​que antes, pero los adelantamientos podrían aumentar esta temporada.

“Definitivamente son un poco más rígidos que antes. No me importa, el auto es bastante agradable de manejar», dijo Verstappen. «Parece que es un poco más fácil seguir a los autos».

La mayoría de los conductores están de acuerdo con esa evaluación.

En un intento por aumentar una competencia más justa, los presupuestos se redujeron de $145 millones (132 millones de euros) a $140 millones (127 millones de euros) para cada equipo este año y se reducirán a $135 millones (123 millones de euros) en 2023.

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Los grandes rivales en la pista el año pasado, cuando hablaban como pesos pesados ​​del boxeo antes del pesaje, el director del equipo Red Bull, Christian Horner, y su homólogo de Mercedes, Toto Wolff, están de acuerdo en que es un problema serio.

“(Debes) estructurar la empresa y la organización de la manera correcta para cumplir con el límite de costos de $ 140 millones”, dijo Wolff. “Además, en un entorno de alta inflación, no solo estamos perdiendo cinco millones (dólares). Tienes que decidir con mucho cuidado dónde inviertes tu dólar”.

Podría haber varias áreas para mirar, entonces, para Mercedes.

Ha tenido problemas para adaptar el automóvil y uno de los principales problemas es «marsopa», otro término de F1, que significa un problema aerodinámico en el que los autos saltan y rebotan en la pista.

“Parece que estamos un paso por detrás de nuestros rivales, y tenemos mucho trabajo por hacer entre ahora y la próxima semana para entenderlo”, dijo el compañero de equipo de Hamilton, George Russell. “Porque en todas las condiciones (de carrera), Red Bull y Ferrari parecen estar un paso por delante de nosotros. No somos tan competitivos como nos gustaría».

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Verstappen insinuó eso cuando condujo de manera excelente el sábado para establecer el tiempo más rápido en todas las pruebas. Y, después de una campaña horrible en 2020 y un puñado de podios pero ninguna victoria en 2021, Ferrari podría estar sonriendo nuevamente.

Han pasado 15 años desde que Kimi Raikkonen ganó el título, una eternidad para el equipo más famoso de la F1, pero el Cavallino Rampante galopó bien en las pruebas y Charles Leclerc tiene una confianza tranquila.

“Definitivamente es una de las preparaciones más fluidas que he tenido para una temporada”, dijo. “No hubo problemas importantes”.

Leclerc demostró lo que podía hacer en 2019, su primera temporada en Ferrari, liderando a Hamilton 7-5 en la mayoría de las posiciones de privilegio y a su entonces compañero de equipo Vettel 2-1 en victorias.

Si Ferrari lo hace bien, podría tener la oportunidad de desafiar a su antiguo rival Verstappen. Los jóvenes de 24 años no siempre se han llevado bien, y Leclerc dijo que hubo tensión entre ellos durante sus años en el karting.

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Un examen microscópico de las tensiones está de moda ahora en la F1, en gran parte gracias a «Drive to Survive» de Netflix, que comenzó a transmitir su cuarta temporada el viernes a tiempo para animar las cosas.

Echa un vistazo al interior de los pilotos de F1 y los oficiales del equipo, mostrando discusiones acaloradas y otros incidentes en la serie de carreras de trotamundos.

No todos son fanáticos.

“Soy un tipo con los pies en la tierra. Solo quiero que sean hechos y no exagerar», dijo Verstappen. «Simplemente no es lo mío».

Además, tiene que concentrarse en mantener a raya a Hamilton.

Pero Vettel, quien defendió con éxito un título tres veces, cree que Verstappen no sentirá ninguna presión adicional como campeón reinante.

“Tienes el No. 1 en tu auto y es un privilegio”, dijo Vettel, quien ganó con Red Bull de 2010 a 2013. “No lo vi como una carga adicional. En todo caso, fue un impulso, así que Creo que probablemente él sentirá lo mismo”.

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