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5 años después de María, la reconstrucción se prolonga en Puerto Rico

LOÍZA – Jetsabel Osorio Chévere levantó la vista con una sonrisa triste mientras se apoyaba en su maltrecha casa.

Han pasado casi cinco años desde que el huracán María azotó a Puerto Rico y nadie le ha ofrecido a su familia una lona de plástico o paneles de zinc para reemplazar el techo que la tormenta de categoría 4 arrancó de la casa de dos pisos en un rincón pobre de la costa norte. localidad de Loíza.

“Nadie viene aquí a ayudar”, dijo el joven de 19 años.

Es un lamento familiar en un territorio de EE. UU. de 3,2 millones de personas donde miles de viviendas, carreteras y áreas recreativas aún no se han reparado o reconstruido desde que María golpeó en septiembre de 2017. El gobierno ha completado solo el 21% de más de 5500 obras oficiales posteriores al huracán proyectos, y siete de los 78 municipios de la isla informan que no se ha iniciado ningún proyecto. Solo cinco municipios informan que la mitad de los proyectos programados para su región se han completado, según una revisión de datos gubernamentales de Associated Press.

Y con el pronóstico de que la tormenta tropical Fiona azotará a Puerto Rico el domingo, posiblemente como un huracán, más de 3,600 hogares todavía tienen una lona azul hecha jirones que sirve como techo improvisado.

“Eso es inaceptable”, dijo Cristina Miranda, directora ejecutiva de la organización local sin fines de lucro League of Cities. “Cinco años después, la incertidumbre aún prevalece”.

El gobernador de Puerto Rico y Deanne Criswell, jefa de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. que visitó recientemente la isla, enfatizaron que el trabajo posterior al huracán está en marcha, pero muchos se preguntan cuánto tiempo más tomará y temen que entre tanto ocurra otra tormenta devastadora.

Criswell dijo que los funcionarios se concentraron en la recuperación y las reparaciones de emergencia durante los primeros tres años después de María. La reconstrucción ya ha comenzado, señaló, pero tomará tiempo porque las autoridades quieren asegurarse de que las estructuras que se están construyendo sean lo suficientemente sólidas para soportar huracanes más fuertes proyectados como resultado del cambio climático.

“Reconocemos la preocupación de que la recuperación puede parecer que no avanza lo suficientemente rápido cinco años después”, dijo. “El huracán María fue un evento catastrófico que causó daños realmente complejos”.

El huracán dañó o destruyó cientos de miles de viviendas y causó unas 2.975 muertes tras arrasar con la red eléctrica de la isla. Las cuadrillas comenzaron recientemente a reconstruir la red con más de $ 9 mil millones de fondos federales. Persisten los apagones en toda la isla y los apagones diarios, que dañan los electrodomésticos y obligan a las personas con problemas de salud crónicos a encontrar soluciones temporales para mantener fríos sus medicamentos.

El ritmo lento ha frustrado a muchos en una isla que emerge de la mayor bancarrota municipal en la historia de Estados Unidos.

Algunos puertorriqueños han optado por reconstruirse en lugar de esperar la ayuda del gobierno que sienten que nunca llegará.

Osorio, la joven de 19 años de Loiza, dijo que su familia compró una lona y paneles de zinc de sus propios bolsillos e instaló un nuevo techo en su segundo piso. Pero se filtra, por lo que ahora vive con su padre y su abuelo en el primer piso.

Mientras tanto, en la región central de la isla, los líderes comunitarios que acusaron al gobierno de ignorar las áreas rurales formaron una organización sin fines de lucro, prometiendo nunca pasar por lo que vivieron después de María. Construyeron su propio pozo, abrieron un centro comunitario en una escuela abandonada y usaron su propio equipo para reparar una carretera clave. También abrieron una clínica médica en abril y certificaron a casi 150 personas en cursos de respuesta a emergencias.

“Eso es lo que estamos buscando, no depender de nadie”, dijo Francisco Valentín, de la Corporación de Servicios Primarios de Salud y Desarrollo Socioeconómico. “Nos hemos tenido que organizar porque no hay otra opción”.

Los funcionarios municipales también se cansaron de esperar ayuda.

En la ciudad costera sureña de Peñuelas, el alcalde Gregory Gonsález dijo que solicitó permiso para contratar brigadas especiales para reparar caminos, zanjas y otra infraestructura, y el trabajo comenzará a mediados de septiembre.

Es uno de los cinco municipios que no ha visto ni un solo proyecto completado después del huracán, con un muelle, un centro médico, una oficina de gobierno y una carretera aún por reconstruir. Gonsález dijo que pocas empresas hacen ofertas porque carecen de empleados o cotizan un precio más alto que el autorizado por las autoridades federales debido a que la inflación eleva el costo de los materiales.

Es una frustración compartida por Josian Santiago, alcalde del pueblo montañoso central de Comerío. Dijo que es urgente que las cuadrillas reparen la carretera principal que conecta su pueblo con la capital de San Juan porque los deslizamientos de tierra la están cerrando cada vez con mayor frecuencia. Se culpó a la tormenta tropical Earl de causar ocho deslizamientos de tierra el 6 de septiembre, pocas horas antes de convertirse en huracán.

“Es un riesgo terrible”, dijo Santiago, y agregó que los ingenieros le dijeron recientemente que podría llevar otros dos años repararlo. «¡¿Dos años?! ¡¿Cuánto más tenemos que esperar?!”

Los recordatorios de cuánto tiempo ha pasado desde que golpeó el huracán María se encuentran dispersos por todo Puerto Rico.

Borlas de plástico rojo desteñido atadas alrededor de postes eléctricos de madera que aún se inclinan hasta 60 grados ondearon con el viento cuando la tormenta tropical Earl arrojó fuertes lluvias sobre la isla a principios de septiembre.

Norma López, una ama de casa de 56 años, tiene un poste inclinado a unos metros de su balcón en Loiza, y la exaspera cada vez que lo ve.

Todavía está allí. A punto de caer”, dijo López, quien perdió su techo con el huracán Hugo en 1989 y nuevamente con María. “Estoy aquí tratando de sobrevivir”.

Virmisa Rivera, de 65 años, que vive cerca, dijo que su techo gotea cada vez que llueve y que las paredes laminadas cerca de su dormitorio están permanentemente empapadas.

Ella dijo que FEMA le dio $ 1,600 para alquilar una casa mientras reparaba su techo, pero no llegaron cuadrillas. Su novio, quien murió recientemente, intentó instalar paneles de zinc, pero no protegen de las fuertes lluvias.

“Mi casa se está cayendo a pedazos”, dijo, y agregó que el gobierno dijo que la trasladaría a una nueva casa en otro vecindario ya que no puede reparar la suya porque está en una zona inundable.

Pero a Rivera le preocupa morir si se muda: toma 19 pastillas al día y usa un tanque de oxígeno todos los días. Su familia vive al lado, lo que le da seguridad ya que ahora vive sola.

La familia también es la razón por la que a Osorio, de 19 años, le gustaría ver un techo para el segundo piso. Es donde su madre las crió a ella y a su hermana antes de morir. Osorio tenía 12 años, por lo que su hermana menor fue enviada a vivir con una tía.

Los paneles de madera contrachapada ahora cubren las ventanas del segundo piso que su madre construyó a mano con bloques de cemento. Allí le enseñó a Osorio cómo hacer velas y toallitas húmedas para bebés que solían vender, sentadas una al lado de la otra mientras Osorio hablaba sobre su día escolar.

“Esta es la casa de mi mamá”, dijo Osorio mientras señalaba el segundo piso, “y ahí es donde planeo vivir”.

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