Política

10 lugares de tortura en 1 ciudad: Rusia sembró dolor y miedo en Izium

El brutal encuentro a fines de marzo fue solo el comienzo. Andriy Kotsar sería capturado y torturado dos veces más por las fuerzas rusas en Izium, y el dolor sería aún peor.

La tortura rusa en Izium fue arbitraria, generalizada y absolutamente rutinaria tanto para los civiles como para los soldados en toda la ciudad, según descubrió una investigación de Associated Press. Si bien la tortura también fue evidente en Bucha, ese suburbio devastado de Kyiv solo estuvo ocupado durante un mes. Izium sirvió como centro para los soldados rusos durante casi siete meses, durante los cuales establecieron lugares de tortura en todas partes.

Con base en los relatos de los sobrevivientes y la policía, los periodistas de AP ubicaron 10 sitios de tortura en la ciudad y obtuvieron acceso a cinco de ellos. Incluían un pozo profundo y sin sol en un complejo residencial con fechas talladas en la pared de ladrillo, una cárcel subterránea húmeda y húmeda que apestaba a orina y comida podrida, una clínica médica, una estación de policía y un jardín de infancia.

AP habló con 15 sobrevivientes de la tortura rusa en la región de Kharkiv, así como con dos familias cuyos seres queridos desaparecieron en manos rusas. Dos de los hombres fueron secuestrados repetidamente y abusados. Un soldado ucraniano maltratado e inconsciente fue mostrado a su esposa para obligarla a proporcionar información que simplemente no tenía.

La AP también confirmó que ocho hombres fueron asesinados bajo tortura bajo custodia rusa, según sobrevivientes y familiares. Todos menos uno eran civiles.

En una fosa común creada por los rusos y descubierta en los bosques de Izium, al menos 30 de los 447 cuerpos excavados recientemente tenían marcas visibles de tortura: manos atadas, heridas de bala cercanas, heridas de arma blanca y extremidades rotas, según el informe regional de Kharkiv. la oficina del fiscal. Esas lesiones correspondían a las descripciones del dolor infligido a los sobrevivientes.

Los periodistas de AP también vieron cuerpos con las muñecas atadas en la fosa común. Entre los árboles había cientos de simples cruces de madera, la mayoría marcadas solo con números. Uno dijo que contenía los cuerpos de 17 soldados ucranianos. Se han encontrado al menos dos fosas comunes más en la ciudad, todas fuertemente minadas, dijeron las autoridades.

Un médico que trató a cientos de heridos de Izium durante la ocupación rusa dijo que la gente llegaba regularmente a su sala de emergencias con heridas consistentes con tortura, incluidos disparos en manos y pies, huesos rotos y hematomas graves y quemaduras. Ninguno explicaría sus heridas, dijo.

“Incluso si la gente venía al hospital, el silencio era la norma”, dijo el jefe, el Dr. Yuriy Kuznetsov. Agregó que un soldado acudió para recibir tratamiento por lesiones en las manos, claramente por estar esposado, pero el hombre se negó a decir lo que sucedió.

Los hombres con vínculos con las fuerzas ucranianas fueron señalados repetidamente para torturarlos, pero cualquier hombre adulto corría el riesgo de ser atrapado. Matilda Bogner, jefa de la misión de derechos humanos de la ONU en Ucrania, dijo a AP que habían documentado “prácticas generalizadas de tortura o malos tratos a civiles detenidos” por parte de las fuerzas rusas y sus afiliados. La tortura de soldados también fue sistémica, dijo.

La tortura en cualquier forma durante un conflicto armado es un crimen de guerra bajo las Convenciones de Ginebra, ya sea de prisioneros de guerra o civiles.

“Tiene tres propósitos”, dijo Rachel Denber de Human Rights Watch. “La tortura vino con preguntas para coaccionar información, pero también es para castigar y sembrar miedo. Es enviar un mensaje escalofriante a todos los demás”.

SIN REFUERZO SEGURO

Los periodistas de AP encontraron a Kotsar, de 26 años, escondido en un monasterio en Izium, con el pelo rubio recogido hacia atrás al estilo ortodoxo y la barba ondulada bajo la barbilla. No tenía forma de contactar con seguridad a sus seres queridos, quienes pensaban que estaba muerto.

En marzo, después de su primera ronda de torturas, Kotsar huyó a la iglesia Pishchanskyi con cúpula dorada. Había soldados rusos por todas partes y ningún lugar de Izium era seguro.

Escondido entre los íconos, Kotsar escuchó el estruendo de los vehículos blindados rusos afuera y contempló el suicidio. Había sido soldado durante poco menos de un mes y no tenía idea de si alguien en su pequeña unidad había sobrevivido al ataque ruso.

Cuando salió de la iglesia unos días después, una patrulla rusa lo atrapó. Lo retuvieron una semana. La idea de broma de sus captores era afeitarle las piernas con un cuchillo y luego debatir en voz alta si cortarle la extremidad por completo.

“Tomaron, no sé qué exactamente, algo de hierro, tal vez varillas de vidrio, y quemaron la piel poco a poco”, dijo.

No sabía nada que pudiera ayudarlos. Entonces lo liberaron nuevamente, y nuevamente buscó refugio con los monjes. No tenía adónde ir.

Para entonces, el recinto de la iglesia y el monasterio se había convertido en un refugio para unas 100 personas, incluidos 40 niños. Kotsar tomó una versión de la vida monástica, viviendo con los hermanos vestidos de negro, ayudándolos a cuidar a los refugiados y pasando sus horas libres de pie ante los iconos dorados en contemplación.

Mientras tanto, Izium se estaba transformando en un centro logístico ruso. La ciudad estaba repleta de tropas y sus redes de electricidad, gas, agua y teléfono estaban cortadas. Izium quedó efectivamente aislado del resto de Ucrania.

GRITO EN LA NOCHE

También fue en la primavera cuando los rusos buscaron por primera vez a Mykola Mosyakyn, conduciendo por caminos de tierra llenos de baches hasta que llegaron a la cabaña cercada del soldado ucraniano. Mosyakyn, de 38 años, se había alistado después de que comenzara la guerra, aunque no en la misma unidad que Kotsar.

Lo arrojaron a un pozo con agua estancada, lo esposaron y lo colgaron de las ataduras hasta que se le entumeció la piel. Esperaron en vano a que hablara y lo intentaron de nuevo.

“Me golpearon con palos. Me pegaron con las manos, me patearon, me apagaron cigarrillos, me apretaron fósforos”, relató. “Dijeron: ‘Baila’, pero yo no bailé. Así que me dispararon en los pies”.

A los tres días lo dejaron cerca del hospital con la orden: “Diles que tuviste un accidente”.

Al mismo tiempo se llevaron al menos a otros dos hombres del vecindario de Mosyakyn, padre e hijo, ambos civiles. El padre habla de sus dos semanas en la celda del sótano en un susurro, mirando al suelo. Su hijo adulto se niega a hablar de ello en absoluto.

Esa familia, junto con otro hombre que también fue torturado en la celda del sótano en la orilla este de Izium, habló bajo condición de anonimato. Están aterrorizados de que los rusos regresen.

Mosyakyn fue capturado nuevamente por una unidad rusa diferente solo unos días después. Esta vez, se encontró en la Escuela No. 2, sujeto a palizas rutinarias junto con otros ucranianos. Los periodistas de AP encontraron una chaqueta de soldado ucraniano desechada en la misma celda azul que describió en detalle. La escuela también sirvió como base y hospital de campaña para los soldados rusos, y al menos dos civiles ucranianos detenidos allí murieron.

Pero los soldados volvieron a liberar a Mosyakyn. Hasta el día de hoy, no sabe por qué.

Tampoco entiende por qué lo soltaron solo para recapturarlo unos días después y llevarlo a un garaje repleto de una clínica médica cerca de las vías del tren. Más de una docena de otros ucranianos fueron encarcelados con él, soldados y civiles. Dos garajes eran para hombres, uno para mujeres y uno más grande, el único con ventana, para soldados rusos.

Las mujeres fueron retenidas en el garaje más cercano al cuartel de los soldados. Sus gritos llegaban de noche, según Mosyakyn y Kotsar, quienes estuvieron detenidos en la clínica en diferentes momentos. Funcionarios de inteligencia ucranianos dijeron que fueron violadas regularmente.

Para los hombres, la Sala 6 era por electrocución. La habitación 9 fue para el submarino, dijo Mosyakyn. Describió cómo le cubrieron la cara con una bolsa de tela y le echaron agua de una tetera para imitar la sensación de ahogamiento. También le conectaron los dedos de los pies a la electricidad y lo electrocutaron con electrodos en los oídos.

Fue aquí donde Mosyakyn vio a los soldados rusos sacar los cuerpos sin vida de dos civiles a los que habían torturado hasta la muerte, ambos del barrio Gonkharovka de Izium.

Kotsar fue llevado a la clínica en julio y recibió un tratamiento ligeramente diferente, con una máscara de gas de la era soviética y electrodos en las piernas. Los periodistas de AP también encontraron máscaras de gas en dos escuelas.

Cuando llegó Kotsar, la gente ya había estado allí durante 12 a 16 días. Le dijeron que le rompieron los brazos y las piernas y que sacaron a la gente para fusilarla. Juró que si sobrevivía, nunca permitiría que lo capturaran de nuevo.

Lo liberaron después de un par de semanas. Ansiaba rostros familiares y personas que no quisieran hacerle daño. Regresó a los monjes.

“Cuando salí, todo era verde. Fue muy, muy extraño, porque no había absolutamente ningún color”, dijo. “Todo fue maravilloso, tan vívido”.

TUMBA POCO PROFUNDA

A mediados de agosto, se encontraron los cuerpos de tres hombres en un pozo boscoso poco profundo en las afueras de la ciudad.

Ivan Shabelnyk salió de casa con un amigo el 23 de marzo para recolectar piñas para que la familia pudiera encender el samovar y tomar el té. Nunca regresaron.

Otro hombre llevado con ellos de mala gana le contó a la familia de Shabelnyk sobre la tortura que habían soportado juntos, primero en el sótano de una casa cercana y luego en la Escuela No. 2. Luego se fue de la ciudad.

Sus cuerpos fueron encontrados a mediados de agosto, en los últimos días de la ocupación, por un hombre que buscaba leña. Siguió el olor a muerte hasta una tumba poco profunda en el bosque.

Las manos de Shabelnyk fueron baleadas, sus costillas rotas, su rostro irreconocible. Lo identificaron por la chamarra que vestía, de la fábrica de granos local donde trabajaba. Su afligida madre le mostró una foto a la AP.

“Guardó esta foto con él, de nosotros juntos cuando era un niño pequeño”, dijo Ludmila Shabelnyk, entre lágrimas. “¿Por qué destruyeron a personas como él? No entiendo. ¿Por qué le ha pasado esto a nuestro país?”.

Su hermana, Olha Zaparozhchenko, caminó con periodistas por el cementerio y miró su tumba.

“Torturaron a civiles a voluntad, como matones”, dijo. “Solo tengo una palabra: genocidio”.

El fiscal jefe de la región de Kharkiv, Oleksandr Filchakov, dijo a la AP que era demasiado pronto para determinar cuántas personas fueron torturadas en Izium, pero dijo que fácilmente se cuentan por docenas.

“Todos los días, muchas personas nos llaman con información, personas que estuvieron en los territorios ocupados”, dijo. “Todos los días, los familiares vienen a nosotros y nos dicen que sus amigos, su familia, fueron torturados por soldados rusos”.

NO FALTA MAS

Después de su escape final, Kotsar se escondió en el monasterio durante más de un mes. Sin documentos y una conexión telefónica para probar su identidad, tenía demasiado miedo de irse.

La familia de Kotsar no tenía idea de lo que le pasó. Simplemente habían denunciado su desaparición, como tantos otros soldados ucranianos atrapados en el lado equivocado del frente.

Habló con esfuerzo a los periodistas de AP y en un momento les pidió que apagaran la cámara para que pudiera recuperar la compostura. La AP contactó al Comisionado para Asuntos de Personas Desaparecidas en Circunstancias Especiales, quien confirmó el reporte de persona desaparecida y su identidad a través de una foto en el archivo. Luego, la propia unidad de Kotsar, que había dejado a Izium en desorden, regresó y lo localizó.

Kotsar no sabe lo que viene después. Los funcionarios ucranianos todavía están en proceso de restaurar sus documentos de identidad y sin ellos no puede ir a ninguna parte. Le gustaría recibir tratamiento psicológico para lidiar con el trauma de la tortura repetida, y por ahora se queda con los monjes.

“Si no fuera por ellos, probablemente no habría sobrevivido en absoluto”, dijo. “Me salvaron”.

La primera llamada de Kotsar fue a la hermana de su mejor amigo, la única persona en todo su círculo de seres queridos que estaba seguro de que estaba en un lugar seguro. Él sonrió cuando la conexión pasó.

“Dile que estoy vivo”, dijo. “Dile que estoy viva y de una sola pieza”.


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